Als het gaat om OLED-tv’s, denk je waarschijnlijk aan LG – eigenlijk het enige bedrijf ter wereld dat op schaal voldoende panelen produceert om de hele industrie te bevoorraden. Maar de tv-fabrikanten die deze panelen kopen (namelijk Sony en Panasonic) nemen de technologie en maken het zich eigen met aangepaste processors, in-house ontworpen bezels en stands, evenals het installeren van hun eigen smart TV-platforms – of in het geval van Sony, een gelicentieerde partner. 

Het resultaat is een tv die qua vorm, functie en prijs verschilt van de tv’s die LG produceert en daarom de moeite van het bekijken waard zijn..

Dat leidt ons naar de Sony A8G OLED (Sony AG8 als je in het Verenigd Koninkrijk en Europa bent) die een LG OLED-paneel gebruikt en dit doordrenkt met Sony’s X1 Extreme Processor en Android TV Oreo met Google Assistant ingebouwd in de tv zelf.

Natuurlijk is het iets duurder dan de goedkopere LG B9 OLED en LG C9 OLED, maar als je de beste opties voor opschaling, bewegingsverwerking en beeldaanpassing wilt, zoek dan niet verder dan de Sony A8G / AG8 OLED.   

Prijs en releasedatum

Na meer dan tien jaar ontwerpen van OLED-tv’s vertoont Sony geen tekenen van vertraging: in 2019 heeft Sony de A9G OLED – waar we van hielden – en de Sony A8G OLED (hier beoordeeld), evenals een paar LED-LCD-tv’s zoals de Sony X950G (XG95) en Master Series Z9G.

De A8G / AG8 is verkrijgbaar in twee maten, 55-inch en 65-inch, die respectievelijk beschikbaar zijn voor $ 1.799 (£ 2.199, AU $ 3.195) en $ 2.499 (£ 2.999). (Opmerking: momenteel wordt alleen de 55-inch versie verkocht in Australië.)

Die prijzen zullen waarschijnlijk dalen als de Sony A8H OLED later in 2020 wordt vrijgegeven, maar voor nu is het een van de duurdere OLED’s op de markt en wedijvert met de kosten van vorig jaar LG E9 OLED

(Afbeelding tegoed: Sony)

Ontwerp

Hoewel het dezelfde geboorteplaats deelt als de panelen in LG’s B9- en C9 OLED-tv’s, heeft Sony ervoor gekozen om dat paneel in een minimalistisch frame met een halvemaanvormige standaard te plaatsen. Dat geeft het een iets andere look dan de LG B9 OLED die een voetstuk gebruikt om de tv rechtop te houden. 

De standaard is omkeerbaar als je een iets andere look wilt en, qua kabelbeheer, kun je snoeren door de achterkant van de poten van de tv trekken, wat zou moeten helpen om je entertainmentcentrum er netjes uit te laten zien. 

Hoewel de bezel aan de voorkant vrij minimaal is, is de tv een tikkeltje dik in de achterkant-middensectie. Dat is waar de interne onderdelen van de tv worden gehost, en dat is waar je de IO-poorten vindt, die nogal genereus in hoeveelheid zijn: op zowel de 55-inch als 65-inch versies van deze tv vind je vier HDMI-poorten met HDCP 2.3 en één met ARC, plus een digitale audio-uitgang, 3,5 mm extra en drie USB-poorten.

Voor de echte tv-liefhebbers die er zijn, ondersteunt de Sony A8G / AG8 geen eARC, noch heeft hij enige HDMI 2.1-poorten – maar dat is iets dat zou kunnen worden gewijzigd op de komende Sony A8H die later dit jaar uitkomt. 

Last but not least, er is een fysieke aan / uit-knop en volumeknop naast de poorten aan de achterkant voor het geval je ooit de afstandsbediening verliest.

Over de afstandsbediening gesproken, het is waarschijnlijk onze minst favoriete ontwerpkeuze van de A8G – voor een tv die zo mooi en geavanceerd is als deze, is het gek dat Sony hem nog steeds verzendt met een onnodig grote IR-afstandsbediening. 

Het is gemakkelijk te zien dat Sony een soort alles-in-één afstandsbediening wilde ontwerpen met zowel een numeriek toetsenblok, gekleurde knoppen voor kabelboxselecties, afspeelbesturing, smart TV-knoppen en knoppen voor uw mediaspelers en settopbox. Hoewel dit bedieningsniveau geweldig is, is de afstandsbediening groot, omvangrijk en vereist deze altijd zichtlijn voor alles behalve een Google Assistent spraakgestuurd zoeken.

Sony levert de tv gelukkig met een IR-extender, die je moet gebruiken als je soundbar de IR-ontvanger aan de voorkant van de tv bedekt, maar we hebben liever een Bluetooth-afstandsbediening met meer snelkoppelingen voor streamingdiensten en een externe finder in plaats daarvan.

Ontwerp TL; DR: De Sony A8G / AG8 heeft alle elementen van een premium-tv met een paar vervelende holdovers – zoals de IR-afstandsbediening en een dikke buik – uit de lagere tv-series.

(Afbeelding tegoed: Google)

Smart TV (Android 8.0 Oreo)  

Net als de A9G OLED, maakt de step-down A8G gebruik van Android Oreo – de nieuwste versie van Android TV die ingebouwde Google Assistent ondersteunt en een bekend rijgebaseerd ontwerp dat Android TV helpt scheiden van smart TV-platforms zoals Tizen en webOS. 

Andere tv’s hebben misschien Android TV voor je verpest – aangezien de processors van sommige tv’s gewoon niet in staat zijn om de hulpbronnenintensieve visuals van het platform bij te houden – maar op de A8G / AG8 is alles pittig en responsief, met een relatief diepe catalogus van apps die vindt u langs de onderste rij.

Elke rij is een visuele weergave van inhoud in een app. De YouTube-rij heeft bijvoorbeeld YouTube-video’s voor je aanbevolen op basis van wat je eerder hebt bekeken. Hetzelfde geldt ook voor de rijen Netflix, Google Play Movies & TV en Play Music. 

Dit ontwerp maakt het vinden van nieuwe inhoud relatief eenvoudig, maar het kan de bibliotheek met apps begraven, waarvoor nu een beetje scrollen nodig is. Onder de ondersteunde apps vind je Disney Plus, YouTube TV, Amazon Prime Video, Vudu, Crunchyroll, CBS All-Access, ESPN, Starz, HBO Now en nog veel, veel meer. 

Als je je telefoon wilt gebruiken om de tv te bedienen, zijn er een aantal externe apps van Sony van derden waarmee je dat kunt doen – maar verreweg de beste manier is om gewoon de ingebouwde Chromecast te gebruiken om alle inhoud te casten wilt kijken vanaf je telefoon naar de tv. Deze functie is geweldig als je meerdere mensen hebt die elk media willen delen – bijvoorbeeld een groepsvrienden die je allemaal verschillende YouTube-video’s willen laten zien en om de beurt kunnen casten zonder direct verbinding te maken met de tv zelf – of als je gewoon wilt deel enkele snelle foto’s met de familie op het grote scherm. 

Net als andere Android-apparaten, wordt de Sony A8G geleverd met ingebouwde Google Assistent, wat vooral handig is als u op zoek bent naar een specifieke film of een specifieke acteur / actrice. De tv kan dan ook worden bestuurd door andere Google Assistent-apparaten zoals een Google Nest Mini en heeft zelfs een beperkte crossover met de Alexa-functionaliteit van Amazon. Volgens Sony is er ondersteuning gepland voor Apple AirPlay 2 en HomeKit, maar deze konden we niet op tijd testen voor deze beoordeling.

Smart TV TL; DR: Android TV kan wat betreft prestaties een allegaartje zijn, maar op de A8G / AG8 werkt het geweldig en is het volledig gevuld met alle populaire apps.

(Afbeelding tegoed: Sony)

HD / SDR-prestaties 

Elke oude 4K-tv kan Ultra-HD-inhoud opnemen en er fantastisch uitzien, maar de Sony A8G / AG8 is een van de weinige die alle inhoud, ongeacht leeftijd en kwaliteit, kan opnemen en laten schitteren. Dat komt vooral door de X1 Extreme-processor die een veelzijdig opschalingsproces gebruikt om korrelvorming te verminderen, randen te verscherpen en kleuren te verbeteren. Dit is iets dat alle 4K-tv’s tot op zekere hoogte doen, maar bijna geen van hen doet het zo goed als Sony. 

Om de moed van de A8G te testen, gooiden we The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring op dvd – een klassieker die het waard is om om de paar jaar opnieuw te bekijken. Het resultaat? De Shire, die er altijd pittoresk uitzag dankzij de Nieuw-Zeelandse achtergrond, zag er vooral groen uit op de A8G, met prachtige groene en heldere blauwe luchten, en het bos van Lothlorien en de mijnen van Moria hadden een bijna etherische uitstraling – wat we geliefd.

Andere donkere scènes die op andere tv’s korrelig en grijs zouden zijn geweest, zoals de Battle at Weathertop, zagen er geweldig uit op de A8G / AG8 vanwege het ruisonderdrukkingsalgoritme en het OLED-paneel dat echt zwart kan repliceren. 

Het enige nadeel van de HD / SDR-prestaties van de tv is dat hij een beetje zwartniveau kan ervaren als er niet voldoende gegevens in de video zijn – eigenlijk alles dat in de buurt van zwart zakt, daalt tot puur zwart in plaats van zijn natuurlijke kleur – en de tv kan neem scènes met veel kleur en ga er een beetje overboord mee. (De Rivendell-scène uit The Fellowship of the Ring heeft een krankzinnige oranje tint met de standaardinstellingen.)

Het andere verschil, en dat is misschien niet zo belangrijk voor de meesten, is dat de X1 Extreme-processor geen objectgebaseerde HDR-verbeteringen doet zoals de X1 Ultimate-processor. Dat betekent dat mogelijk sommige objecten op het scherm er scherper en levendiger kunnen uitzien op de duurdere A9G, maar we hebben het niet gemerkt en hebben ook onze kijkervaring niet beïnvloed.

Aan het einde van de dag biedt deze tv betere HD / SDR-prestaties dan de meeste andere tv’s – en dat is voordat je de wereld van 4K HDR-content betreedt.

HD / SDR-prestaties TL; DR: Het kan in sommige scènes een beetje overijverig worden, maar de X1 Extreme doet meestal geweldig werk bij het opschalen en verbeteren van oud HD / SDR-beeldmateriaal.

(Afbeelding tegoed: Sony)

4K / HDR-prestaties 

Hoewel OLED-tv’s in het verleden zijn gepand vanwege hun lagere helderheidsniveaus dan LCD, zal de A8G / AG8 u verrassen met 800 nits piekhelderheid. Dat is nog steeds minder dan, zeg, een Samsung Q90 QLED of Vizio P-serie Quantum X, die beide gemakkelijk de 2.000 nits overtreffen – maar het is een grote verbetering ten opzichte van vorige generaties. 

Dat waargenomen toename van de helderheid betekent dat de A8G / AG8 er geweldig uitziet in zowel donkere omgevingen als in lichte huiskamers, en dat HDR-inhoud er kleurrijker en impactvoller uitziet. 

Dat gezegd hebbende, Sony is tamelijk conservatief als het gaat om de kleurcorrectie en neigt minder levendig te zijn dan andere fabrikanten. Op basis van zijn tegenhanger van referentiekwaliteit – de Pro OLED masteringmonitor van Sony, de BVM-X300 – produceert de A8G / AG8 direct uit de doos natuurlijk ogende foto’s en kan hij precies worden verfijnd zoals u wilt met de uitgebreide aanpassingsopties van Sony. Afbeeldingspresets omvatten Vivid, Standard, Cinema, Game, Custom, Graphics en Photo, waarbij Standard redelijk veelzijdig is en in de meeste omstandigheden toepasbaar is.

Je hebt iets minder opties als het gaat om het instellen van de sterkte van de bewegingsverwerking, maar over het algemeen zijn de standaard MotionFlow- en CineMotion-instellingen (respectievelijk ingesteld op ‘5’ en ‘Hoog’) behoorlijk goed. 

De twee grote teleurstellingen hier zijn het ontbreken van de gekalibreerde Netflix-modus, iets dat Sony biedt op zowel de A9G / AG9 als de X950G / XG95, maar mist ook een schermsynchronisatie-technologie zoals AMD FreeSync of Nvidia G-Sync. 

De A8G / AG8 zal echter automatisch overschakelen naar een gamingmodus met lage latentie wanneer hij een gameconsole detecteert, dus dat is een groot pluspunt. 

Qua formaten ondersteunt deze tv Dolby Vision, HDR10 en HLG en heeft Dolby Atmos-doorgave als u een compatibele soundbar of luidsprekersysteem hebt. 

Nog een positieve opmerking voor cinefielen en tv-kijkers: er zijn niet veel schermen die kunnen concurreren met de A8G / AG8 in termen van contrast. Dat maakt dit een perfecte metgezel voor shows zoals Night on Earth of Altered Carbon, die beide scènes hebben die heldere gebieden doorkruisen en volledig donkere secties. Een tv hebben die beide aankan zonder kleurstrepen of kleurverloop is echt fantastisch. 

4K / HDR-prestaties TL; DR: Als je het soort persoon bent die van perfecte afbeeldingen en niet oververzadigde beelden houdt, is dit de OLED waar je naar op zoek was. 

(Afbeelding tegoed: Sony)

Geluid

Net als andere OLED’s in de line-up, gebruikt de A8G / AG8 Sony’s Acoustic Surface Audio-technologie in plaats van traditionele down-firing speakers om geluid toe te voegen aan zijn uitstekende beeldprestaties. Over het algemeen klinkt de gepatenteerde technologie van Sony redelijk goed, maar het is nog niet helemaal perfect, vooral wanneer gestapeld tegen een goede soundbar. 

Voor degenen die hun debuut op de Sony A1E OLED in 2016 misten, maakt Acoustic Surface Audio gebruik van aan de achterkant van de tv aangebrachte actuatoren om geluid te maken met behulp van het scherm. 

Het resultaat is een geluid dat schijnbaar uit het midden van het scherm komt en een brede soundstage uitstraalt: stemmen lijken rechtstreeks van de lippen van de acteurs en actrices te komen, en hoewel het een beetje bas mist, doet muziek goed werk in de hele kamer.

Het enige probleem met de Acoustic Surface Audio-oplossing van Sony is dat de soundstage ten koste gaat van de duidelijkheid – vooral in de low-end. Helaas kan in grote, open ruimtes dialoog verloren gaan en basgitaar draagt ​​maar heeft geen echte kracht erachter. Toegegeven, traditionele sprekers doen het meestal niet beter in dit soort omstandigheden, maar het is vooral verontrustend als je tv net zoveel kost als deze OLED.

Geluid TL; DR: Voor de meeste opstellingen in de woonkamer levert de A8G / AG8 goed geluid met een brede soundstage, maar degenen met grote, open ruimtes moeten op hun hoede zijn. 

De LG C9 OLED (foto) biedt een flinke concurrentie voor de Sony A8G. (Afbeelding tegoed: LG)

Andere panelen om over na te denken… 

De grootste concurrentie voor de A8G / AG8 zijn LG’s B9- en C9 OLED-tv’s uit 2019, omdat ze dezelfde exacte panelen gebruiken met een iets andere processor, buitenkant en luidsprekerontwerp, evenals WebOS in plaats van Android TV. 

De reden dat u een LG OLED kiest, is omdat deze goedkoper is met ongeveer $ 500 – en soms meer wanneer ze in de uitverkoop zijn. De Sony A8G / AG8 gaat zeker meer kosten, en wat het biedt – betere opschaling en motion handling – is misschien niet het extra geld waard voor een minder kritische kijker. 

Eindoordeel

Na er meer dan een maand mee te hebben doorgebracht, waren we echt onder de indruk van de A8G / AG8. Sony blijft de koning van het opschalen – het nemen van oude DVD HD / SDR-opnamen en zorgt ervoor dat het er modern uitziet – en maakt altijd indruk met zijn natuurlijke visuals en frame-perfecte motion handling. We hebben enkele bedenkingen bij Sony’s Acoustic Audio Surface-technologie en de plastic afstandsbediening die een IR-blaster gebruikt om de tv te bedienen, maar deze presteert in de enige categorie die ertoe doet: beeldkwaliteit. 

Sterker nog, we raden aan om dit te kopen in plaats van een Sony A9G / AG9 als je ongeveer $ 1.000 / £ 1.000 wilt besparen. De laatste biedt je een iets betere processor, een betere afstandsbediening en Netflix Calibrated Mode, maar de A8G ziet er in zoveel opzichten hetzelfde uit dat de kleine extra’s waarschijnlijk niet veel uitmaken.

Dat gezegd hebbende, is het nog steeds aan de dure kant, vooral in vergelijking met de LG B9 en C9 OLED – omdat ze veel minder kosten en veel van dezelfde beeldkwaliteit bieden tegen een beter bereikbare prijs. Je verliest een deel van Sony’s eigen technologie, maar voor sommigen is het besparen van $ 500 absoluut de moeite waard. 

  • Verwacht de A8G / AG8 op onze lijst met de beste 4K-tv’s te zien