Aangekondigd in 2017 als een crowdfunder die indrukwekkend werd ondersteund, is Purism’s Librem 5 een smartphone-versie van de Librem-laptops. Uitgerust met kill-switches en andere maatregelen ter verbetering van de privacy, is het gepositioneerd als antwoord op gedwongen veroudering, digitale bewaking en het ontbreken van een echte Linux-smartphone.

De Librem 5 werd eind 2019 uitgebracht en werd naar verschillende vroege supporters verzonden, wat minder was dan beloofd. Apparaten van de reviewer waren verdacht door hun afwezigheid. Zes maanden later kunnen we eindelijk de Librem 5-telefoon bekijken.

  • Je kunt de Librem 5 hier kopen

Ontwerp

Met een gewicht van 230 gram is de Librem 5 een houtskoolgrijze plaat met een quad-core processor, 3 GB RAM en 32 GB eMMC-opslag, uitbreidbaar tot 2 TB via microSD.

Het 5,7-inch 1440x720px TFT IPS-scherm ziet er indrukwekkend uit en de bezel is minimaal. Op de achterkant zit een afneembare hoes, die de 3500mAh-batterij onthult. Dit kan indien nodig worden vervangen door een vervangende cel.

(Afbeelding tegoed: Christian Cawley)

De sleutel tot het ontwerp van de Librem 5 is het trio van kill-schakelaars. Elk voor Wi-Fi, mobiel internet en de camera en microfoon, wanneer alle drie zijn gedood, wordt de GPS ook uitgeschakeld. Naast de kill-schakelaars is een smartcard-leesslot.

Aan de andere kant is de aan / uit-knop en een paar volumeknoppen. De nanoSIM- en microSD-kaartsleuf bevindt zich naast. Aan de basis van de telefoon bevindt zich de USB-C-poort, uitgerust voor stroom, data en DisplayPort. Bovenaan zit een 3,5 mm “Courage Jack” voor koptelefoons. Purisme heeft “niet de bedoeling” om je vast te zetten aan een niet-standaard connector, gewoon om oortelefoons aan te sluiten, wat fijn is.

De Librem 5 is gemakkelijk vast te houden en is misschien te omvangrijk voor kleinere handen.

(Afbeelding tegoed: Christian Cawley)

Prestatie

Algemene prestaties van de Librem 5 zijn beslist gemiddeld. Ondanks de heldere weergave en indrukwekkende hardwarespecificaties, is de belangrijkste software traag en kunnen sommige basisfuncties aanzienlijk worden verbeterd.

Telefonie werkt bijvoorbeeld — maar de luidsprekermodus is ongewoon stil. De volumeknoppen maken absoluut geen verschil. De gesprekskwaliteit is echter prima. Netwerkconnectiviteit lijkt acceptabel – de telefoon is snel verbonden met de lokale wifi-router. Connectiviteit met andere apparaten was echter minder overtuigend.

De opstarttijd is indrukwekkend. Vergeleken met een iPhone SE start de Librem 5 snel op en bereikt het vergrendelscherm met slechts een rand over het Apple-apparaat.

Als een Linux-telefoon is er geen echte manier om te benchmarken met populaire tools zoals Antutu, maar aangezien de Librem 5 nog niet helemaal klaar is voor prime time, zou het oneerlijk zijn om het in dit stadium te benchmarken.

Batterijduur

Een duidelijke herinnering aan de bètastatus van de Librem 5 is de batterij. Ondanks de hardware-bescheidenheid in vergelijking met een standaard iPhone of Samsung, verliest de batterij op een bijna indrukwekkende snelheid stroom. Met de huidige setup duurt het opladen drie tot vijf uur.

Het Purisme had enige ondersteuning nodig om de Librem 5 aan de praat te krijgen. Na een eerste succesvolle opstart verloor de telefoon snel de lading. Na enkele dagen opladen bleek dat de telefoon weigert op te laden terwijl hij aan staat. Bovendien gaf het veel warmte af. Niet genoeg om iets te smelten, maar zeker warmer dan een telefoon zou moeten zijn.

Bovendien weigerde het apparaat op te starten. Gelukkig werd er een antwoord gegeven op de Purism-website. Hoewel de ervaring het bèta-karakter van de telefoon onderstreept, maakt de enorme lijst met problemen waarmee andere gebruikers te maken hebben gehad, ontnuchterend lezen.

(Afbeelding tegoed: purisme)

Software en functies

Specificatieblad

De Librem 5 die naar ons is verzonden, werd geleverd met de volgende hardware:

PROCESSOR: i.MX8M (Quad Core) max. 1,5 GHz

GPU: Vivante GC7000Lite

RAM: 3 GB

Opslag: 32 GB eMMC interne opslag

Scherm grootte: 5,7 inch

Resolutie: 720 × 1440

Gewicht: 230 g

Dimensies: 150 mm x 75 mm x 15,5 mm

Camera achterzijde: 13 MP met LED-flitser

Voor camera: 8 MP

OS: PureOS

Accu: 3500 mAh, door gebruiker te vervangen

In het testapparaat is weinig software ingebouwd. Naast de standaard tools voor telefoon, berichten en contacten is er een browser-, e-mail- en software-installatieprogramma. Je vindt er ook een teksteditor en Terminal, documentviewer, rekenmachine, instellingenapp en gebruiksmonitor.

Naast het blokkeren van browsertrackers, zijn de kill-schakelaars van de Librem 5 een belangrijke privacybonus. In de meeste gevallen werken deze goed, maar de telefoon kan het moeilijk aan als ze snel achter elkaar worden in- en uitgeschakeld. Alleen een volledige herstart kan de volgende vergrendeling verhelpen.

Misschien is een van de belangrijkste zorgen van de vooraf geïnstalleerde software het toetsenbord. Hoewel het vanuit elk scherm kan worden gestart dankzij een pictogram in de rechterbenedenhoek, is de implementatie van tekstinvoer verschrikkelijk. Het is moeilijk te zien of je de juiste toets raakt; er is geen veegoptie; nauwkeurigheid is verschrikkelijk.

(Afbeelding tegoed: purisme)

Een van de belangrijkste verkoopargumenten van de Librem 5 crowdfunder was convergentieondersteuning of de mogelijkheid om de telefoon als een pc te gebruiken. Uiteindelijk wordt er echter niet veel aangeboden. Apparaten verbinden met de telefoon via Bluetooth maakte convergentie niet mogelijk; evenmin een USB-C-hub met HDMI.

In naam van toekomstige proofing en het verslaan van het spook van geplande veroudering, belooft Purism levenslange updates om de levensduur van de telefoon te verlengen. Dit alleen is al een sterke functie, maar de beloofde essentiële zaken zijn onvolledig. Het gebrek aan camerasoftware is daar een goed voorbeeld van.

De browser is ondertussen frustrerend in zijn traagheid en worstelt om zelfs de meest elementaire sites binnen een acceptabel tijdsbestek te renderen. Ondertussen is het installeren van extra software onbetrouwbaar. De installatie is voltooid, maar er is geen garantie dat de app of het hulpprogramma zal werken zoals gepland. Een voorbeeld hiervan is LibreOffice, dat invoer van het softwaretoetsenbord weigerde. Pogingen om een ​​screenshot-tool te installeren en te gebruiken, bleken ook vruchteloos.

Ondertussen schreeuwt het kale startscherm om een ​​verzameling in UBPorts-stijl uitneembare kaarten. Hoewel Ubuntu Touch geen succes was, was het op zijn minst bruikbaar.

Zonder de HTML5-apps en met de camera en convergentie uitgeschakeld, voelt de Librem 5 aan alsof hij op het punt staat een complete telefoon te zijn.

Eindoordeel

Geplande veroudering is een bedreiging voor gebruikers en het milieu. Telefoons die langer meegaan met stabielere besturingssystemen zijn wenselijker, en in dit opzicht wint de Librem 5 veel respect.

Natuurlijk is er elke kans dat de telefoon zal verbeteren, net als een goede wijn als we het promotionele exemplaar van Purisme willen parafraseren. Maar met zoveel werk te doen en een actieve concurrent in de PinePhone, is het moeilijk te zien waar de Librem 5 in de kelder past.

  • We hebben ook de beste zakelijke smartphones uitgelicht