Sinds Wi-Fi-technologie in het bedrijfsleven is geïntroduceerd, is het een omstreden technologie, waarbij de realiteit van draadloze netwerkimplementaties de belofte nooit helemaal heeft waargemaakt.

En om de reputatie van 802.11-normen en al zijn alfabetische minions verder te bezoedelen, toen het eindelijk effectief werkte, resulteerde het in een eis die sneller dan de frequenties en prestatie-eisen overtrof dan het kon worden herzien en opnieuw gelanceerd.

Wat IT-managers willen, is een technologie die de uitzonderlijke vraag elegant aanpakt, snel inzetbaar, beheersbaar is en niet wordt ingehaald door de technologische golf voordat deze volledig wordt geïmplementeerd.

En die beschrijving vat het EnGenius EnSky Wi-Fi 6 4×4 Indoor Access Point nauwkeurig samen dat we hier zullen beoordelen.

  • We hebben de beste draadloze toegangspunten voor 2020 verzameld

(Afbeelding tegoed: EnGenius)

pricing

De prijs van het EnGenius EnSky Wi-Fi 6 4×4 Indoor Access Point weerspiegelt dat het zeer beheersbare Enterprise-class technologie biedt, en niet bedoeld is voor thuisgebruikers of kleine zakelijke gebruikers.

EnGenius biedt twee modellen; de EWS377AP hier beoordeeld en de iets minder indrukwekkende EWS357AP, die slechts twee antennes heeft en niet de vier van zijn superieure broer of zus.

Een typische prijs voor de EWS377AP is £ 362,81 in het VK, en deze is te vinden op Amazon.com voor $ 308,33. Het kleine broertje EWS357AP kost $ 189 op Amazon.

Geen van deze opties is momenteel op voorraad, hoewel ze zeer binnenkort worden verwacht.

(Afbeelding tegoed: Mark Pickavance)

Ontwerp

Van buitenaf ging EnGenius met een klassieke en duidelijk minimalistische stijl waardoor degenen die in hun buurt werken zich meestal niet bewust zijn van hun bestaan.

De licht gewelfde behuizing is 205 mm vierkant en bestaat uit een combinatie van hoogwaardig geïnjecteerd wit plastic met een aluminium basis.

Het voelt heel erg goed gemaakt en de strakke lijnen bevorderen sterk de professioneel ontworpen apparatuurvibe.

Wat u niet in de doos krijgt, is een manier om dit apparaat van stroom te voorzien, zelfs als het een 12V-stopcontact heeft. Hoewel, waarom ze dit op het toegangspunt hebben geplaatst en geen benodigdheden hebben meegeleverd die het passend maken, is het een raadsel voor deze recensent.

Een mogelijk antwoord is dat u wordt aangemoedigd dit apparaat van stroom te voorzien met behulp van PoE (Power Over Ethernet), omdat de enkele Ethernet-poort dit ondersteunt.

De aangeboden versie van PoE is 2.5GBASE-T PoE +. Maar om dat verkeersniveau te bereiken, is een schakelaar vereist die 2.5GBASE-T op een PoE-link ondersteunt, en die apparaten zijn niet goedkoop.

Maar zonder die verbinding kan het grootste deel van de potentiële wifi-bandbreedte die de EnGenius EnSky biedt alleen worden gedeeld tussen verbonden draadloze apparaten en niet het bredere bekabelde netwerk of verder.

Als een IEEE 802.11ax toegangspunt, op de markt gebracht als ‘Wi-Fi 6’ door de Wi-Fi Alliance, ondersteunt deze hardware verschillende kritieke innovaties die 802.11ac niet omvatte.

Deze omvatten Multi-user MIMO (MU-MIMO) in zowel uplink- als downlinkrichtingen en niet alleen downlink. Het gebruik van transmissie ‘kleuren’ om de differentiatie van meerdere netwerken die op dezelfde frequenties werken mogelijk te maken. En veel andere subtiele verbeteringen, zoals dynamische pakketfragmentatie en Target Wake Time (TWT) -technologie die het totale stroomverbruik vermindert.

Het is het beste om dit te beschouwen als de volgende stap in de evolutie van wifi die is ontworpen om te voldoen aan de behoeften van die omgevingen waar veel draadloze apparaten en netwerken allemaal toegang proberen te krijgen zonder het lawaai van mislukte verbindingen die de service overstemmen.

Vanwege kortere wachttijden tussen gegevensoverdrachten, kan het systeem meer ruis verdragen en nog steeds functioneren, wat op zijn beurt een grotere dekking met levensvatbare verbindingen mogelijk maakt.

(Afbeelding tegoed: EnGenius)

In gebruik

Deze hardware is bedoeld om aan het plafond te worden gebruikt en wordt bij de unit geleverd met twee plastic clips die aan de onderkant van het toegangspunt vastklikken.

Waar dit het beste werkt, is in een vals plafondscenario, waarbij het apparaat is aangesloten op een tegel met een gat erin om de Ethernet-kabel door te laten en stroom te leveren als dat nodig is.

Nadat het is gemonteerd, gevoed en verbonden met het netwerk, kan het worden geconfigureerd met behulp van de ingebouwde webinterface of een hulpprogramma voor beheer op afstand, zoals SkyKey.

Afhankelijk van hoe obsessief de beheerders van het netwerk zijn, kan dit een taak van vijf minuten zijn waarbij ze alleen het standaardwachtwoord van de beheerder wijzigen en ervoor zorgen dat gebruikers verbinding kunnen maken. Of, een veel langere oefening waarbij allerlei bedieningselementen en nuances zijn ingesteld voor gebruik, waaronder rapportagetoegang en tijdscontroles.

(Afbeelding tegoed: EnGenius)

Ons enige voorbehoud ten aanzien van de hardware en de implementatie ervan is die aard van hoe deze wordt aangesloten op de Ethernet-kabel.

In het bijzonder is de zak die de LAN-kabel binnenkomt om aan het apparaat te bevestigen, de verkeerde vorm, omdat de kabel naar verwachting een draai van 90 graden maakt in slechts 40 mm, en dat zal het na verloop van tijd zwaar belasten.

Kabels afsluiten met een L-vormige bocht van 90 graden is niet eenvoudig of goedkoop.

Als je bedenkt dat er stroom door die kabel stroomt, zou het hebben van strengen of het breken van het stopcontact jammer zijn.

Wat nieuwsgierig is aan dit probleem is dat de zak 108 mm breed is. Daarom zou de Ethernet-poort aan het uiteinde van die pocket een veel minder agressieve benadering van de socket hebben.

Hoewel dit geen groot probleem is, is het misschien de moeite waard om de ergonomie van de kabel te heroverwegen als dit product op een gegeven moment opnieuw wordt ontworpen.

(Afbeelding tegoed: Mark Pickavance)

Prestatie

We hebben veel dingen gehoord van providers van draadloze netwerken over hoe nieuwe functies de prestaties dramatisch zullen verbeteren, alleen om teleurgesteld te zijn.

Maar dit is niet een van die scenario’s, omdat deze apparatuur zijn facturering en meer waarmaakt.

Wat ons opviel was dat we een betere verbinding met dit apparaat kregen in de volgende kamer dan met een ander AC-toegangspunt in dezelfde kamer als onze telefoons.

Doorgaans bereikten we ongeveer 650 Mbps op 5 GHz-verbindingen en 150 Mbps op een 2,4 GHz-verbinding. Deze niveaus daalden met afstand, maar niet zo opvallend als bij 802.11ac-hardware. Zelfs een paar kamers verderop konden we nog steeds indrukwekkend meer dan 200 Mbps op 5 GHz beheren.

Deze router is gebouwd rond de Qualcomm Quad-Core A53s-chipset op 2 GHz en biedt 802.11ax-verbindingen op zowel 2,4 als 5 GHz, met vier antennes op elke frequentie.

Zoals bij veel 4×4-oplossingen, maakt dit 1148 Mbps mogelijk op het 2,4 GHz-bereik en nog eens 2400 Mbps op 5 GHz, wat een totaal van iets minder dan 3500 Mbps oplevert. Dat is een theoretische doorvoer en het downstream Ethernet heeft een limiet van 2500 Mbps, maar dat is nog steeds een behoorlijke hoeveelheid bandbreedte om te verdelen onder gebruikers.

Sommige 4×4-hardwaremakers voegen het 160Hz-kanaal toe aan hun apparaten om nog meer bandbreedte te creëren, maar dit is geen optie met de Qualcomm-chips die hier worden gebruikt. Zeer weinig client-apparaten gebruiken echter 160Hz, dus hoeveel verlies dit kan zijn, is discutabel.

Omdat een recente firmware-upgrade volledig MESH-compatibel is, en wanneer de 802.11ac-specificatie volledig is geratificeerd, verwachten we dat verdere upgrades het bereik van deze hardware zullen uitbreiden wanneer extra kanalen beschikbaar worden gesteld.

(Afbeelding tegoed: EnGenius)

Eindoordeel

Er zijn slechts twee kleine twistpunten die we hebben met het EnGenius EnSky Wi-Fi 6 4×4 Indoor Access Point. En de eerste daarvan is dat het voor deze prijs leveren zonder een voeding of PoE-injector onhandig lijkt.

Misschien heeft EnGenius vastgesteld dat de meeste van hun klanten al PoE-switches hebben, en daarom is de PSU overbodig?

Maar we zijn van mening dat er niet veel is dat IT-personeel meer irriteert dan het budgetteren en bestellen van apparatuur, deze laten aankomen en dan ontdekken dat ze op de dag van implementatie extra hardware nodig hebben.

Een andere irritatie is dat het standaard inlogwachtwoord dat gedetailleerd staat in de Snelle Installatiehandleiding onjuist is. Het kostte een doorgewinterde IT-professional niet veel tijd om te raden wat het echt was, maar de fabrieksinstellingen en de documentatie moeten hetzelfde zijn.

Afgezien van die zeer kleine punten, is dit een uitzonderlijk effectief apparaat dat het serviceniveau biedt dat IT-teams vaak verwachten te bereiken met draadloos netwerken.

Voor degenen die al PoE-switches gebruiken en bekend zijn met tools voor extern beheer, biedt deze oplossing een goede dekking van oudere technologie met de belofte van een aanzienlijk betere ervaring dan 802.11ac.

Geconfronteerd met een lijnmanager die betere draadloze dekking op een specifieke locatie eist, kunnen IT-medewerkers deze apparaten snel inzetten. En met het verstandige gebruik van een paar lange netwerkkabels kunnen ze worden gecontroleerd op prestaties voordat ze aan het plafond worden gemonteerd, en de exacte plaatsing kan worden aangepast voor optimale resultaten.

Op strategisch vlak biedt deze hardware een netwerktechnologie die in de toekomst beter wordt en die gemakkelijk opnieuw te implementeren moet zijn als het bedrijf naar een andere locatie verhuist of de topologie radicaal verandert.

Van deze goed gemaakte en gespecificeerde apparatuur mag niet worden verwacht dat deze goedkoop is, maar met de EnGenius EWS377AP krijgt uw bedrijf ongetwijfeld waar het voor heeft betaald.