Kort geleden, een andere schrijver bij Ditching uitgelicht ‘When You Dish Upon a Star’ als een hint van de achteruitgang van The Simpsons, en hij zal geen klachten van mij krijgen. Hij biedt een handvol andere voorbeelden uit de seizoenen 9-12, en nogmaals, ik ben het ermee eens: de afleveringen in kwestie hebben gapende gebreken. Persoonlijk zou ik zelfs beweren dat de rot nog verder teruggaat, naar ‘My Sister, My Sitter’ van seizoen 8.

Dat gezegd hebbende, zou ik ook beweren dat de gouden seizoenen van The Simpsons de beste seizoenen zijn van ieder televisieshow overal, en dat het oneerlijk is om elk seizoen – zelfs latere seizoenen van The Simpsons – aan die hoge normen te houden.

Nee, latere seizoenen van Simpsons zijn niet per se geweldig, en ja, je kunt gemakkelijk een handvol – zelfs een handvol – uitkiezen die ronduit slecht zijn. Maar tot nu toe zijn er ongeveer 226 volledige afleveringen van de ‘gouden eeuw’ (inclusief seizoenen 1-10) en 457 afleveringen van na de gouden eeuw. Dat is een enorm stuk om te negeren vanwege anders inconsistente latere seizoenen, en sommige individuele afleveringen zijn goed genoeg om te voldoen aan de gemiddelde kwaliteit van de afleveringen van de gouden eeuw.

Uit morbide nieuwsgierigheid, als er niets anders is, is het de moeite waard om voorbij de huiveringwekkende afdaling van de seizoenen 11-14 te gaan om te zien wat er nog meer op je wacht op Disney Plus. Hier zijn slechts tien van de prachtige afleveringen die de latere Simpsons-seizoenen te bieden hebben.

De beste Disney Plus-deals van vandaagDisneyDisney + jaarlijks $ 69,99 / jaarViewatDisney + Disney + maandelijks $ 6,99 / maandViewatDisney+

Behind the Laughter (seizoen 12, aflevering 22)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Het voelt alsof je de geest van de lijst bedriegt om de seizoenen meteen op te laden na de gouden eeuw, dus hierna gaan we dieper in op de latere seizoenen. ‘Behind The Laughter’, een vierde muurbrekende documentaire, is echter experimenteel en biedt iets echt nieuws.

Het beschrijft de opkomst en ondergang van de familie in een VH1-stijl popdocumentaireformaat, met het uitgangspunt dat de familie allemaal gewoon acteurs zijn in Homer’s scripted realityshow. Lisa kreeg anti-aging medicatie, Homer raakte verslaafd aan pijnstillers, Bart groeide op tot een wild kind uit Hollywood … De gouden eeuw was fenomenaal, maar nam zelden zulke risico’s.

Trilogy of Error (seizoen 12, aflevering 18)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Nog een aflevering over de periferie van de gouden eeuw, hier, voordat we een sprong maken naar de veel latere jaren, zette ‘Trilogy of Error’ een stap buiten de gebruikelijke comfortzone, net zoals Behind The Laughter deed. Het vertelt ons het verhaal van Homerus, dan dat van Lisa en dat van Bart, die allemaal met elkaar verweven zijn tijdens de aflevering. De inspiratie lijkt de Tom Tykwer-film Run Lola Run te zijn.

In plaats van een standaard chronologisch A- en B-plot, zien we elk plot achtereenvolgens ontvouwen en pas aan het einde zien we het hele plaatje. Het is een slimme vertelling vol grapjes en de beste aflevering van seizoen 12.

24 minuten (seizoen 18, aflevering 21)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

24 Minutes springt nu vooruit naar seizoen 18 en is een parodie in 24-stijl met zelfs een cameo van Kiefer Sutherland zelf. Bart is de Jack Bauer van deze, met Lisa zijn technische assistent en Skinner die de CTU (Counter Truancy Unit) leidt.

De pestkoppen hebben een stinkende bom en zijn van plan de verkoop van schoolgebak te verpesten. Kan Bauer Bart ze opsporen en op tijd tegenhouden? Is er een verrader in hun midden? Deze doet geweldig werk door te spelen met de conventies van 24, terwijl de humor en gedetailleerde karakterisering van The Simpsons behouden blijven.

Eternal Moonshine of The Simpson Mind (seizoen 19, aflevering 9)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Deze aflevering parodieert delen van Eternal Sunshine Of The Spotless Mind, The Game en Memento om een ​​van de meest trippige afleveringen in The Simpsons canon te bieden. Homer wordt op een ochtend wakker om het huis leeg te vinden, zonder zich te herinneren wat er is gebeurd.

Nadat hij zijn stappen naar Moe’s heeft teruggetrokken, helpt het verkleinen van een van Moe’s Forget Me Shots hem om zijn herinneringen in te voeren. Nu slechts korte elementen van de vorige nacht duidelijk worden, probeert Homer alles in elkaar te zetten voordat het te laat is.

Eeny Teeny Maya Moe (seizoen 20, aflevering 16)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Moe-afleveringen komen vrij vaak voor vanaf seizoen 15 en ‘Eeny Teeny Maya Moe’ is het neusje van de zalm. Het bevat een romance voor Moe, nadat hij Maya online heeft ontmoet. Ze is een klein persoon, en hun relatie is van nature opgebouwd zonder smakeloze grappen, hoewel Moe terughoudend is als zijn vrienden Maya ontmoeten, uit angst dat ze haar zullen bespotten.

Het vult Moe’s karakter goed en met echt hart uit, zoals hij zich afvraagt “hoe een kleine vrouw hem zo groot kon laten voelen.” Helaas laat het zichzelf in de steek met een einde dat de status-quo verkiest boven karakterontwikkeling, een hardnekkig probleem met The Simpsons ‘benadering van verhalen vertellen. Afgezien daarvan heeft deze een bijna vintage fineer.

The Squirt & The Whale (seizoen 21, aflevering 19)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Sommige post-seizoen 10 afleveringen verouderen Lisa’s volwassenheid voorbij plausibiliteit, of maken haar onnodig de slechterik, of beide. ‘The Squirt & The Whale’ geldt echter als een van de beste Lisa-afleveringen van de serie voor het aanboren van de grootste elementen van het personage.

Het ziet haar gevoelige en optimistische kant volledig worden weergegeven, terwijl ze wanhopig probeert een gestrande walvis in Springfield te redden. Lisa noemt de walvis Bluella en blijft de hele dag en de hele nacht bij haar, om hem veilig te houden terwijl de stad zich verzamelt om de arme walvis te hulp te komen.

Holidays of Future Passed (seizoen 23, aflevering 9)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Deze aflevering is technisch gezien niet-canon, maar dat weerhoudt hem er niet van om geweldig te zijn. Als vervolg op ‘Future Drama’ van seizoen 16 zijn Bart, Lisa en Maggie als volwassenen allemaal thuis voor Kerstmis.

De aflevering draait vooral om het thema ouderschap. Maggie is zwanger van haar eerste kind, terwijl Bart moeite heeft om contact te maken met zijn 10-jarige zonen en Lisa voelt zich verdreven door haar tienerdochter. Nu Bart leert van Homer en Lisa van Marge, komt het hele gezin tijdens de vakantie dichterbij.

Zoals met elke aflevering in de toekomst vol met verwijzingen naar popcultuur, komen sommige van de voorspellingsgrappen niet bijzonder uit de grond, maar afgezien daarvan is het een tijdloos verhaal van liefde en samenzijn met Kerstmis.

Zelfs als seizoen 6’s ‘Lisa’s Wedding’ de kampioen blijft van de toekomstige Simpsons-afleveringen…

Brick Like Me (seizoen 25, aflevering 20)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Dat klopt: The Simpsons hebben een Lego-aflevering gedaan. Je hebt misschien niets anders nodig om je te verkopen als je deze op Disney Plus bekijkt, maar ‘Brick Like Me’ heeft veel meer te bieden dan een goedkope gimmick. Zoals hoogtepunten uit de gouden eeuw ‘Lisa The Iconoclast’, ‘Lisa The Greek’ en seizoen 12 edelsteen ‘HOMR’, spreekt het tot de diepe band tussen een vader en zijn dochter.

Het is gebouwd rond de relatie van Homer en Lisa en bevat tonnen Lego-referenties en geweldige grappen naast een heel lief verhaal. Er zijn overeenkomsten met The Lego Movie, waar de aflevering zelfs naar knipoogt, maar er is hier meer dan genoeg originaliteit om dit een geweldige tijd te maken.

Halloween of Horror (seizoen 27, aflevering 4)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

Treehouse of Horror-afleveringen blijven tentpole-afleveringen van elk Simpsons-seizoen, zelfs als ze tegenwoordig vaak terugvallen op luie filmparodieën. In seizoen 27 echter, terwijl de producers een Treehouse-aflevering hielden, voegden ze ook ‘Halloween of Horror’ toe en stapten buiten hun comfortzone om een ​​fantastisch, angstaanjagend feest te geven.

Het draait erom dat Lisa in paniek raakt in een spookachtig themapark, waardoor zij en Homer gedwongen worden thuis te blijven op Halloween. Wanneer 742 Evergreen Terrace echter wordt getroffen door indringers, worden de angsten echt.

Als dit de juiste plek voor je is, bekijk dan ‘Thanksgiving of Horror’ wanneer seizoen 31 ook naar Disney Plus komt, wat waarschijnlijk tegen de late zomer zal gebeuren.

Barthood (seizoen 27, aflevering 9)

(Afbeelding tegoed: Disney / Fox)

‘Barthood’ is een werkelijk fenomenale aflevering van The Simpsons, gekoppeld aan de 61e beste aflevering ooit op IMDb met klassiekers Marge Be Not Proud en I Love Lisa. Dat is voordat je zelfs maar bedenkt dat moderne afleveringen doorgaans harder worden beoordeeld.

Een losse Boyhood-parodie, de aflevering beschrijft Bart’s leven van de vroege kinderjaren tot zijn vroege jaren twintig, en bekijkt zijn relatie met Homer op een frisse, serieuzere manier. Het herbouwt ook de band van Bart met zijn grootvader tot iets ontroerend en hartverscheurends. Er wordt hier zeker gelachen, maar je moet deze bekijken om te zien hoe emotioneel het is. Een echte must-watch voor elke Simpsons-fan.

  • De beste Disney Plus-shows