Beoordeling Creative Sound Blaster X3

0
217

De kans is groot dat uw Windows-pc of Mac-luidsprekers worden geleverd met middelmatige, zo niet vreselijke audiokwaliteit. Of misschien zijn ze fatsoenlijk, maar niet helemaal goed genoeg om echt te genieten van wat de muziek of games waar je tijd naar luistert.

Cue de Creative Sound Blaster X3, een USB DAC (digitaal-naar-analoog converter) met een hoofdtelefoonversterker die virtueel 7.1 surround sound kan produceren, en biedt een aantal manieren om de audio te verbeteren die uit uw computer of gameconsole komt.

Het is als een externe geluidskaart die compatibel is met PS4, pc en Mac en de toegevoegde bonus heeft van SXFI, de audiotechnologie van Creative die 3D-geluid simuleert in een stereohoofdtelefoon.

Het is een degelijke audio-upgrade – maar is het $ 119 waard (£ 109, AU $ 179)? Ja en nee.

Prijs en releasedatum

De Creative Sound Blaster X3 kwam in 2019 uit op $ 119 (£ 109, AU $ 179) – ongeveer de kosten van een interne geluidskaart, maar met de toegevoegde bonus dat hij compatibel is met de meeste grote gameconsoles.

Ontwerp

Creative heeft een manier gevonden om dingen eenvoudig te houden en toch verschillende wegen te bieden om alles tegelijk na te streven. De primaire ingang is de grote knop in het midden die een aantal verschillende dingen regelt, afhankelijk van de instelling. De drie knoppen die ervoor liggen, dempen de microfoon, veranderen de audiomodus en schakelen Super X-Fi in of uit.

Aan de achterzijde bevinden zich niet minder dan zeven poorten. USB-C is de voedingspoort, terwijl de rest draait om audiovariëteit. De optische uitgang van Toslink is aanwezig als u uw tv of gameconsole op die manier wilt instellen. Een line-in-poort van 3,5 mm is misschien wel de gemakkelijkste en meest voorkomende van allemaal. Dan heb je vier line-outs voor geluidssystemen.

Er zit geen power brick in de doos, dus het idee is dat het aangesloten apparaat de X3 van stroom voorziet. Sluit hem aan op een computer of console en hij krijgt stroom van daaruit. Het werkt wel met stroomadapters die op de muur zijn aangesloten, hoewel het geluid dan binnen moet komen via de line-in-poort.

Aan de voorzijde bevinden zich afzonderlijke microfoon- en hoofdtelefoonaansluitingen, die onafhankelijk of samen kunnen werken, als je een gamingheadset hebt aangesloten die beide stekkers gebruikt.

De kroon op dit alles is Creative’s eigen Super X-Fi audioholografie, de indrukwekkende virtuele surround sound-technologie van het bedrijf.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Opstelling

We vonden de Sound Blaster X3 niet moeilijk in te stellen, maar we moeten ook opmerken dat er verschillende configuraties en instellingen zijn om op te merken. Je hebt ook de Sound Blaster Command-app van Creative op iOS of Android nodig om sommige functies te vergemakkelijken, met name Super X-Fi. Als u bijvoorbeeld nog nooit Super X-Fi hebt gebruikt, moet u die app downloaden om uw gezicht en oren in kaart te brengen en een gepersonaliseerd audioprofiel te maken. Als je al een profiel hebt, kun je dit eenvoudig koppelen aan de Sound Blaster Command-app, die het vervolgens toepast op de X3.

Er is ook een Sound Blaster Command-desktopprogramma om de pc- of Mac-verbinding te beheren. De sleutel is dat de X3 op de computer moet worden aangesloten. Geen probleem als je vrije poorten hebt, maar vervelend als je beperkte poorten hebt, zoals op elke recente MacBook die je maar kunt bedenken. Creative bevat meer instellingen en functies in de desktop-app in vergelijking met de mobiele app, maar veel van wat je echt nodig hebt zit in beide.

Toen we de X3 voor het eerst testten, stopten we hem in een PS4 via een van de USB-poorten, waar de console hem herkende als een afzonderlijke USB-headset. Dat betekende dat we elke bedrade hoofdtelefoon konden aansluiten op de hoofdtelefoonaansluiting van de X3 en konden luisteren naar de actie van welke game we ook speelden.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Er waren echter kanttekeningen. Hoewel we de verschillende EQ-modi konden doorlopen en Super X-Fi op elk moment op een console konden uitvoeren, waren de 5.1- en 7.1-surroundmodi niet beschikbaar. In de app hebben we op het schuifmenu met geluidservaring geklikt en konden we kiezen uit meer dan 30 presets. Sommigen van hen waren specifiek voor populaire spellen, zoals Fortnite, Call of Duty, Counter-Strike, Overwatch en Arena of Valor, terwijl anderen algemeen waren voor soorten spellen of muzikale genres.

De EQ is aanpasbaar, dus als je je eigen meesterwerk hebt afgerond, kun je het opslaan en standaard gebruiken wanneer je de X3 inschakelt. We hebben het geprobeerd en een aantal aangepaste presets gevonden die we graag voor games en films gebruikten. De desktop-app gaat nog verder met ingewikkelder manieren om sommige audio-elementen omhoog of omlaag te bellen.

We hebben ook vastgesteld dat we meerdere Super X-Fi-profielen op het apparaat kunnen opslaan, wat betekent dat familieleden naar hun eigen profiel kunnen overschakelen, ervan uitgaande dat ze de datum herkennen waarop ze hun account hebben ingesteld. Anders is het niet mogelijk om een ​​profiel een naam te geven.

Prestatie

Vanuit een audioperspectief kan de X3 tot 32-bit verwerken op 192 KHz, waardoor het boven zowat elke hoofdtelefoon staat die u waarschijnlijk bezit (niettegenstaande audiofiele apparatuur). De versterker aan de binnenkant is een knipoog naar meer veeleisende luisteraars, waar Creative zegt dat de DAC en Super X-Fi in staat zijn om geweldig geluid naar hen uit te duwen.

We houden van Super X-Fi om de eenvoudige reden dat het geluid klinkt als niets anders. Alles resoneert en de bredere soundstage is gemakkelijk te waarderen. Natuurlijk, er is extra galm waardoor een studiotrack soms klinkt alsof het live is, maar we graven het toch. Let wel, dat is niet noodzakelijk de bedoeling van Creative. Ze willen emuleren hoe een kamer klinkt, geen concertzaal, en in dat opzicht zouden we zeggen dat de resultaten volledig subjectief zijn.

De hoofdtelefoonprofielen groeien langzaam, maar er zijn tenminste populaire profielen van Apple, Beats, Sennheiser, Bose, AKG en Sony. We zouden graag veel meer zien, maar het is tenminste geen dorre lijst. We hebben minstens acht verschillende hoofdtelefoons geprobeerd, van over-oren tot in-oren, om te meten hoe consistent de X3 kan zijn onder wisselende omstandigheden.

Het enige dat we graag zouden willen zien, is dat Creative Super X-Fi openstelt voor meer gepersonaliseerde voorkeuren, of op zijn minst aangepaste voorinstellingen. Als het effect al is toegewezen aan de gebruiker, zou het geen lange vraag moeten zijn om bepaalde details te kunnen aanpassen, in plaats van alleen een eenvoudige EQ. Het is bijvoorbeeld moeilijk om het galmeffect te verlagen, waarvan we denken dat het niet voor iedereen geschikt is voor muziek, met name.

Voor films of shows hadden we geen volledige home cinema-ontvanger en 5.1-kanaals opstelling om de surround-geluidskwaliteit in een kamer te testen. Wat we wel weten is dat de X3 alleen 5.1 doet met Dolby Digital Live. Er is geen Dolby Atmos 7.1, noch DTS-ondersteuning. Gelukkig komt 5.1 surround vaak voor, en dus probeerden we het met de beperkte setup die we hadden tijdens het kijken naar seizoen 4 van The Man in the High Castle, en kwamen weg met het gevoel dat we duidelijk het volledige gamma misten.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

We hebben enkele nuances opgemerkt bij het vergelijken van het afspelen van muziek met gaming. Om redenen waar we ons niet van bewust zijn, belt de muziekvoorinstelling aanzienlijk terug. We proberen de sibilantie te beperken, maar het effect was overijverig, dus we brachten het dichter bij het neutrale punt in de EQ en vonden een mooie balans met wat verhoogde bas.

Dat hebben we echter niet met gamen gedaan. We probeerden verschillende presets, zoals de Footsteps Enhancer tijdens het spelen van Wolfenstein: Youngblood, en de Call of Duty tijdens het fotograferen van onze nieuwste Modern Warfare-titel, en vonden de resultaten leuk.

Op een pc levert de 7.1 virtuele surround zoals geadverteerd. Toen we in een hinderlaag werden gelokt of van achteren beschoten, voelde het geluid alsof het precies was waar het vandaan kwam. Het is het soort verrassende geluidseffect waar we naar verlangen wanneer we in een krappe situatie spelen. We hebben het nooit geprobeerd, maar sfeervolle games, zoals The Last of Us of Alien: Isolation, zouden echt tot leven komen met Super X-Fi en 7.1 surround met alle zachte en verre geluiden.

Als we hetzelfde op een console zouden kunnen ervaren. Niet dat het slecht was – we hielden echt van het Super X-Fi-effect op PS4-games – alleen dat het anders zou zijn als optie.

Gamers die graag voice-overs opnemen tijdens het spelen, kunnen dat eenvoudig doen met de X3 door de microfoonaansluiting te gebruiken. We hebben wat tests gedaan en kwamen verrast met de resulterende duidelijkheid weg. We zijn niet helemaal zeker hoe laag je kunt gaan op microfoonkwaliteit, maar als je iets fatsoenlijks hebt, moet je iets goeds kunnen krijgen om online te posten.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Eindoordeel

De Sound Blaster X3 is een externe geluidskaart die is gebouwd om te werken in stationaire situaties, waarbij je jezelf voor een computer, console of tv hebt geparkeerd en de essentie van de inhoud die op je eigen oren is afgestemd wilt vastleggen. Hoe subjectief geluid vaak ook is, we denken dat het bedrijf het hier meestal heeft.

Meer afstemming tussen de desktop en mobiele apps zou leuk zijn, en Super X-Fi, hoe geweldig het ook is, zou alleen maar beter worden als gebruikers het konden afstemmen hoe ze willen.

Als je echter behoefte hebt aan een verbeterde audio-ervaring op je pc of Mac met Super-XFI, of als je beter geluid wilt van je PS4 en Nintendo Switch, is deze DAC / Amp-combinatie een solide keuze.

  • Op zoek naar iets draagbaars? Bekijk onze beste draagbare DAC-verzameling