Hoewel we geneigd zijn te denken dat de meeste netwerken kunnen profiteren van de toevoeging van een netwerkgekoppeld opslagapparaat (ook bekend als een NAS-box), zal niet elk huis of kantoor genoeg gebruik krijgen om de kosten te rechtvaardigen. Een steeds populairder wordend NAS-gebruik voor thuisgebruikers is het opslaan en presenteren van persoonlijke mediacollecties op al hun verschillende apparaten.

Voor sommigen betekent dit het runnen van een Plex-server om al hun legitieme geback-upte of gecreëerde inhoud (ahem) naar een slimme tv, telefoon, tablet of pc te streamen. Als u in het verleden 4K-content wilde streamen – vooral naar meerdere tv’s of apparaten tegelijkertijd – betekende dit dat u een echte computer als server moest gebruiken. Maar nu zijn NAS-boxen zoals de DS418play meer dan krachtig genoeg om dit soort media-taken aan te kunnen, evenals de traditionele taken van back-ups en een hele reeks andere services.

Media-gerichte NAS-apparaten worden ook steeds populairder om zelf gemaakte video’s en afbeeldingen op te slaan. De meeste high-end smartphones kunnen 4K-opnames opnemen en uitstekende foto’s maken. Maar met populaire opslagopties zoals Google Photos kun je alleen 1080P-video opslaan – niet 4K. Zelfs als je voor extra ruimte betaalt, kan het streamen van je cloudopslag naar een tv een strijd zijn op het internet behalve op het snelste.

En dat is waar een multimedia NAS-box van pas komt. Met de DS418play kun je enorme hoeveelheden video’s en foto’s opslaan en ze vervolgens eenvoudig naar elk apparaat op je netwerk streamen (of zelfs op afstand, als je de bandbreedte hebt) zonder invloed op je internetverbinding. Het biedt ook een extra back-upoptie voor waardevolle herinneringen en heeft tal van andere ingebouwde functies.

Dat gezegd hebbende, wanneer u deze behuizing combineert met verschillende NAS-schijven, is dit een dure netwerkupgrade, dus het is belangrijk om de voor- en nadelen af ​​te wegen om erachter te komen of de DS418play geschikt voor u is.

Hoewel het compact en bescheiden is, verbergt de DS418play een krachtige Intel CPU binnenin.

Synology DS418play-prijs beschikbaarheid

De DS418play wordt meestal zonder schijf verkocht, waardoor je de specifieke schijven kunt installeren die je maar wilt. Dat gezegd hebbende, als u wilt dat de laatste vooraf geïnstalleerd is, verkopen sommige winkeliers deze NAS-box wel met schijven, maar in een tempo dat vaak duurder is dan wanneer u het zelf zou doen.

Het schijfloze DS418play wordt verkocht in slechts één variant, met 2 GB RAM – waarmee u $ 370 / £ 450 / AU $ 660 terugzet.

Als u zelf het geheugen wilt upgraden (een eenvoudige klus), kost 4 GB geschikt RAM ongeveer $ 35 / £ 30 / AU $ 50.

Het wordt ten zeerste aanbevolen om NAS-harde schijven te gebruiken – een enkele 4TB Seagate Ironwolf Pro-schijf kost $ 180 / £ 120 / AU $ 260, en u zult er op zijn minst twee nodig hebben.

Spec sheet

CPU: Intel Celeron J3355 (dual-core)

RAM: 2 GB (uitbreidbaar tot 6 GB)

Drive Bays: 4 x 3,5 “/ 2,5” (hot-swappable)

Maximum capaciteit: 48TB (12TB x 4)

LAN-poorten: 2 x RJ-45 1 GbE

USB 3.0-poorten: 1 x voorkant, 1 x achterkant

Hardwareopslag-codering: Ja

Hardware codering: Ja, tot 4K (4.096 x 2.160 pixels)

Dimensies: 166 x 199 x 223 mm

Gewicht: 2,23 kg

Garantie: 2 jaar

Ontwerp Kenmerken

De DS418play is gebouwd rond een nu enigszins gedateerde Intel Celeron J3355 dual-core CPU, die tot 2,5 GHz kan barsten. Hoewel de CPU technisch wel Intel Graphics bevat, zijn er geen HDMI-uitgangen. De NAS is uitgerust met 2 GB RAM, plus een lege sleuf die een extra 4 GB aankan, voor een totaal van 6 GB. Hoewel de NAS goed overweg kan met 2 GB, is het de moeite waard om minimaal een extra 2 GB toe te voegen. Het is ook heel gemakkelijk – spring gewoon uit de schijfposities en het RAM-slot is gemakkelijk toegankelijk.

Rondom de achterkant heeft de 418play twee Gigabit LAN-poorten, die zowel linkaggregatie als failover ondersteunen. Linkaggregatie is in dit geval met name handig, omdat dit betekent dat u met de juiste netwerkconfiguratie de beschikbare bandbreedte naar de NAS kunt verdubbelen. De 418play heeft ook twee USB 3.0-poorten (één aan de voorkant en één aan de achterkant) die kunnen worden gebruikt om externe opslagapparaten aan te sluiten.

De vier schijfposities zijn gereedschaploos en hot-swappable en kunnen zowel 2,5-inch als 3,5-inch schijven verwerken. Ze zijn ook afsluitbaar met een meegeleverde sleutel, maar dit is niet zo veilig en kan gemakkelijk worden geopend met een kleine schroevendraaier met platte kop. De NAS ondersteunt Btrfs- en EXT4-bestandssystemen en met ondersteuning voor maximaal vier 12TB-schijven kan het een gigantisch totaal van 48TB totale opslag herbergen.

De 418play biedt ook hardware-gebaseerde AES-NI-codering en verliest geen merkbare prestaties als deze is ingeschakeld.

De NAS-box zelf is vrij compact en hoewel hij niet precies is wat we een looker zouden noemen, zal hij gemakkelijk naast je modem of router passen. Het maakt wel gebruik van een aparte, en vrij forse power brick die een uitdaging kan zijn om je te verstoppen. Aan de positieve kant, inbegrepen in de doos zijn twee LAN-kabels, dus er is niets extra dat u naast de schijven hoeft te kopen.

Hoewel hij over behoorlijke ventilatie beschikt, kunnen de dubbele 92 mm-ventilatoren onder belasting lawaaierig zijn in vergelijking met een enkele grotere ventilator. Er is een optie om ze in stille modus uit te voeren, zij het ten koste van hogere temperaturen voor je harde schijven.

Vier hot swap-schijfposities maken het gemakkelijk om de DS418play te vullen met 3,5-inch of 2,5-inch schijven.

Opstelling software

Het is heel eenvoudig om het Synology DS418-spel te activeren. Schuif enkele stations in, sluit deze aan op de voeding en uw lokale netwerk en wijs een browser naar http://find.synology.com. Om het compleet onfeilbaar te maken, is inbegrepen een uitgeprinte quickstart-handleiding met instructies en diagrammen.

De kans is groot dat, als er verbinding is met internet, de DS418play een systeemupdate wil downloaden tijdens deze eerste installatie, wat belangrijk is om te doen. Deze eerste stappen vragen u ook om uw RAID-type te kiezen, inclusief het Synology hybride RAID-systeem dat optimaliseert voor opslagcapaciteit terwijl het een solide redundantie biedt. Het maakt het ook eenvoudig om oudere kleinere schijven uit te wisselen en te vervangen zonder de hele RAID-array opnieuw te moeten opbouwen.

Het Synology NAS-besturingssysteem is een van onze favorieten en het is overzichtelijk en gebruiksvriendelijk. Hoewel de hardwarekant belangrijk is, maakt het hebben van een geweldige gebruikersinterface het veel gemakkelijker om alle verschillende functies ingesteld en werkend te krijgen. Synology heeft zelfs een online demo van de interface, zodat u het kunt uitproberen voordat u het koopt op https://demo.synology.com/en-global.

Afgezien van de media-focus, biedt Synology ook een groot aantal apps die kunnen worden gedownload en op de NAS kunnen worden uitgevoerd. Natuurlijk maakt het een back-up van uw computers en mobiele apparaten, kunt u beelden opnemen van netwerkcamera’s, fungeren als een persoonlijke cloud, bestandsserver en meer. Helaas ontgrendelen sommige andere Synology NAS-boxen, de DS418play kan geen virtuele machines draaien, wat een handige manier is om met verschillende besturingssystemen te experimenteren of software te gebruiken die niet door de NAS wordt ondersteund.

Hoewel de webinterface een uitstekende manier is om de NAS te beheren, biedt Synology ook apps voor smartphone- of tabletbesturing. In plaats van alle functionaliteit in één app te stoppen, heeft Synology meer dan 10 afzonderlijke functies ontwikkeld die alles omvatten, van bestandsbeheer tot het maken van aantekeningen. Hoewel het enigszins vervelend kan zijn dat je afzonderlijke apps nodig hebt om video’s, muziek en foto’s te streamen, betekent het gescheiden houden ervan dat je alleen die hoeft te pakken die je nodig hebt – en dat updates voor één de functionaliteit niet voor de anderen kunnen breken. De apps zelf zijn over het algemeen ook uitstekend en het ontdekken waard.

Voor gebruikers met een hogere doorvoercapaciteit kunnen de dubbele Gigabit LAN-poorten samen worden geaggregeerd.

Multimedia mogelijkheden

De belangrijkste kenmerken van de DS418play draaien allemaal om het omgaan met media. Het belangrijkste is dat het apparaat twee 4K videostreams tegelijkertijd kan transcoderen. Als je je afvraagt ​​waarom je dit misschien precies wilt doen, of je bent nog niet erg bezig met het serveren van je eigen media, dan heb je waarschijnlijk zo’n functie niet nodig. Maar naarmate 4K-video-inhoud populairder wordt, kan het zeker een goede optie zijn om te gebruiken voor toekomstbestendigheid.

Dus wat is transcodering precies? Welnu, op een NAS zonder, wordt gestreamd medium naar het afspeelapparaat gestuurd (of dat nu een tv, computer of smartphone is) dat het vervolgens decodeert en de inhoud afspeelt. Het probleem (vooral bij oudere tv’s en lagere smartphones) is dat sommige apparaten geen specifieke codecs kunnen spelen of slecht kunnen spelen. Bovendien kunnen alleen vrij recente model-tv’s en smartphones zelfs 4K-video afspelen, en niet altijd goed.

Bij transcodering zorgt de NAS zelf voor de codec-ondersteuning en hercodeert (of transcodeert) video-inhoud in een formaat dat het afspeelapparaat daadwerkelijk aankan. Als u bijvoorbeeld een 4K-video op uw smartphone maakt en deze op uw NAS opslaat, is uw tv mogelijk niet in staat om deze af te spelen. Met het DS418play kan het de resolutie van die video aanpassen aan het afspeelapparaat – bijvoorbeeld het transcoderen van dat 4K-beeldmateriaal naar 1080p. Dit helpt ook schalingproblemen te voorkomen en kan het gebruik van netwerkbandbreedte verminderen door niet het hele 4K-bestand te hoeven verzenden. Dit is vooral handig bij het streamen naar een smartphone via een 4G-gegevensverbinding.

De DS418play ondersteunt ook Plex, wat veruit een van de populairste manieren is om toegang te krijgen tot uw media. Als je het nog niet eerder hebt ervaren, bekijk het dan op Plex.tv. Plex wordt ondersteund door tal van mediaspelers en smart-tv’s en biedt een uitstekende Netflix-stijlinterface voor uw media. De Plex server-app is beschikbaar om te downloaden vanuit het Synology App Package Center, of u kunt de nieuwste bestanden rechtstreeks van de Plex-website halen en handmatig installeren.

Met andere woorden, de DS418play kan al uw media opslaan en deze graag naar al uw apparaten streamen. Twee streams kunnen verwerken, zou een zegen kunnen zijn voor grotere huishoudens, omdat je niet beperkt bent tot het afspelen op slechts één apparaat tegelijk.

Het is de moeite waard om extra RAM toe te voegen, en het is net zo eenvoudig als het verwijderen van de schijven en het inpassen van uw nieuwe stick.

Prestatie testing

We hebben de Synology DS418play getest die is uitgerust met 2 GB RAM, met 4x Seagate IronWolf Pro HDD’s en met de hybride RAID van Synology. Om een ​​typisch netwerk te emuleren, hebben we getest met behulp van een Gigabit Ethernet LAN, met verbindingen naar de NAS, een desktopcomputer en Hisense Smart TV.

Bij een volledige belasting van vier schijven wordt de verwerkingscapaciteit meestal beperkt door de netwerkverbinding zelf. Dat zal geen probleem zijn voor de meeste typische gebruikers, omdat zelfs twee 4K-streams de beschikbare bandbreedte niet zullen verzadigen. Dat gezegd hebbende, is voor geavanceerdere gebruikers de optie om de twee netwerkpoorten bij elkaar te voegen geweldig.

De DS418play presteerde goed en had geen problemen om media naar meerdere apparaten tegelijk te streamen. Transcodering werkte ook foutloos, hoewel het een beetje gedoe had om Plex op gang te krijgen. Het DS418-scherm verheugde zich gelukkig maximaal in ons netwerk met grote bestandsoverdrachten, met 108,5 MB / sec lezen en 109,2 MB / sec schrijven.

Zoals gezegd, hebben we geconstateerd dat de NAS onder belasting een beetje lawaaierig kan worden, maar het heeft een behoorlijk fatsoenlijke taak om het harde-schijfgeluid te beperken, gezien het compacte formaat.

De DS418play kan een Plex-mediaserver draaien, wat een fantastische manier is om toegang te krijgen tot uw persoonlijke mediacollectie.

Eindoordeel

De Synology DS418play is een interessante NAS-box, in de zin dat deze zeer gericht is op liefhebbers van 4K-media, maar verwante functies zoals een HDMI-poort niet bevat. Voor velen is dat een goede zaak, omdat ze niet zullen betalen voor functies die ongebruikt zullen blijven.

Maar dan, met die beperking, zou je kunnen verwachten dat Synology wat competitiever is geweest op de prijs van de DS418play, vooral omdat het bij het bekijken van deze review bijna een jaar oud was. Maar ondanks het feit dat het Synology OS en de gebruikersinterface een van onze favorieten is, staat de DS418play bij $ 370 / £ 450 / AU $ 660 voor stevige concurrentie van zijn rivalen.

Maar als je een uitstekende media-ervaring wilt hebben en alleen de specifieke functies van deze specifieke NAS nodig hebt, is de DS418play in het algemeen een goede waarde.