Deze Sonos Beam 2ng Gen-recensie bekijkt en luistert naar de langverwachte update van een van onze favoriete soundbars. Het vervangt een van de meest succesvolle producten van Sonos, de Beam, en voegt een paar spraakmakende functies toe, waaronder compatibiliteit met Dolby Atmos-soundtracks.

De originele Sonos Beam was absoluut een van de beste soundbars die er zijn, vooral omdat het een echt hoge geluidskwaliteit bracht in een formaat dat klein genoeg was voor compacte tv’s, wat niet zo gebruikelijk is bij andere soundbars van grote merken.

De Beam Gen 2 heeft exact hetzelfde formaat, maar is baanbrekend door Dolby Atmos in zo’n kleine behuizing op te nemen, en zou daarom aantrekkelijk moeten zijn voor mensen zonder de ruimte of de neiging om een ​​geweldige soundbar te huisvesten.

En het klinkt fantastisch, met dezelfde kwaliteit en nuance in het geluid van je tv, maar nu met extra breedte en de extra positie die een Dolby Atmos-soundtrack kan bieden.

Sonos Beam (2e generatie) review: prijs en releasedatum

De Sonos Beam Gen 2 gaat op 5 oktober 2021 in de verkoop en kost £ 449 / $ 449 / AU $ 699.

In het VK is dat £ 50 duurder dan de originele Beam toen deze drie jaar geleden werd gelanceerd. En als onze ervaring ons iets over Sonos heeft geleerd, is het dat kortingen waarschijnlijk niet zo genereus of zo snel zullen zijn – je zult waarschijnlijk die prijs betalen.

(Afbeelding tegoed: Sonos)

Sonos Beam (2e generatie) review: functies en wat is er nieuw

Zowel van binnen als van buiten lijkt de Sonos Beam Gen 2 erg op het product dat het vervangt – maar waar er verschillen zijn, zijn ze behoorlijk significant.

De kop is natuurlijk de compatibiliteit van de Beam 2 met Dolby Atmos-soundtracks. Er is geen verandering in de driverarray of versterking – net als de vorige Beam heeft Gen 2 een enkele tweeter, vier ‘racetrack’ mid/bass-drivers en drie passieve radiatoren voor low-end versterking, aangedreven door vijf klasse D-versterkerblokken van ongespecificeerd vermogen.

Maar de ingebouwde verwerking hier is enorm krachtiger dan die in de originele Beam, en dit stelt Sonos in staat om een ​​aantal krachtige digitale geluidsverwerking in te zetten in een poging om betekenisvolle hoogte en breedte aan de presentatie van de Gen 2 te extraheren.

Een andere belangrijke verandering – eigenlijk essentieel als je bedenkt dat dit nu een Dolby Atmos-soundbar is – is de opname van eARC HDMI-functionaliteit. Er zijn slechts drie fysieke ingangen aan de achterkant van de Beam Gen 2: eARC HDMI, Ethernet en voeding.

De enige teleurstelling is dat er nog steeds geen HDMI-doorvoer is, waardoor Beam Gen 2 een minder universeel product is dat het anders zou zijn geweest. Het betekent dat als je het gebruikt met een tv die geen Dolby Atmos-decodering heeft, je mogelijk niet het volledige effect van de audiomogelijkheden krijgt. Het betekent ook dat een van de kostbare HDMI-poorten van je tv uitsluitend voor deze soundbar is bestemd, wat een beperking kan zijn.

Anders is de meest voor de hand liggende verandering decoratief. De Gen 2 behoudt dezelfde afmetingen als de uitgaande Beam (een nette 651x100x69 mm, wat een belangrijk onderdeel was van de aantrekkingskracht van de originele Beam, en betekent dat het een goede maat is voor 32-inch tv’s, 43-inch tv’s of zelfs 50-inch tv’s) , maar het is nu voorzien van de polycarbonaat grille die Sonos debuteerde op de grotere en krachtigere Sonos Arc-soundbar.

In beide afwerkingen (zwart of wit zijn beschikbaar), is de Beam Gen 2 een discreet, mooi en foutloos afgewerkt product. De nieuwe grille is gemakkelijker af te stoffen, wat zeker een mooie upgrade is voor alle tv-apparatuur, geef maar aan hoe het altijd eindigt.

Er komt ook een belangrijk verschilpunt binnen. Bij de lancering zal het niet beschikbaar zijn, maar Sonos belooft dat compatibiliteit met Amazon Music – zowel de 24bit/48kHz ‘HD’-inhoud als de Dolby Atmos-audiobestanden – “binnenkort” zal plaatsvinden.

En in wezen is dat jouw lot. We zullen de talrijke bedieningsopties van Beam Gen 2 behandelen in het gedeelte ‘Ontwerp en bruikbaarheid’ van deze recensie – dus voor nu zal het min of meer op dezelfde manier verlopen als we binnenkwamen: door te zeggen dat Gen 2 erg lijkt op de originele Beam, behalve waar het anders is.

(Afbeelding tegoed: Sonos)

Sonos Beam (2e generatie) review: Prestaties

De inzet is natuurlijk altijd hoog voor een bedrijf als Sonos, maar Beam Gen 2 is een vervanging voor een product dat volgens velen het meest indrukwekkende in de hele catalogus van het bedrijf is. Het is dus waarschijnlijk de moeite waard om meteen de achtervolging in te zetten: de Sonos Beam Gen 2 is een goed presterend, goed gerealiseerd product dat meer dan klaar is om de mantel van ‘Het beste Sonos-product’ op zich te nemen.

Natuurlijk is het niet perfect. Wat is? Dus we kunnen net zo goed beginnen met die gebieden waar het fractioneel tekortschiet. Dit duurt niet lang.

Als we liefdadig zijn, is het hoogte-effect bij het luisteren naar een Dolby Atmos-filmsoundtrack subtiel. Als we liefdadig zijn, zou het veel assertiever kunnen zijn. Oh, er is hier ontegenzeggelijk meer hoogte in het geluid dan de originele niet-Atmos Beam zou kunnen genereren – maar het is niet bijzonder uitgesproken, en je zou het zeker nooit verwarren met echt overheadgeluid.

Maar zolang je niet het soort audiokracht verwacht dat de gigantische en dure Samsung HW-Q950A of Sennheiser Ambeo produceren, zouden de hoogte en breedte van de Gen 2 presentatie bevredigend moeten zijn. En in elk ander opzicht onderschat ‘bevredigend’ de prestaties van de Sonos.

Tonaal wordt de Gen 2 vakkundig beoordeeld. Ja, je kunt de balans belemmeren door je te laten meeslepen door EQ-aanpassingen, maar laat TruePlay zijn werk doen en het resultaat is een zeer aangename mix van gewicht en behendigheid. Het lijdt echter geen twijfel dat de toonkarakteristieken kunnen worden beïnvloed door de bron – Netflix bijvoorbeeld, is over het algemeen een schoner en slanker luisterprogramma dan tv-uitzendingen.

Maar in vrijwel elke omstandigheid is de Sonos een overzichtelijke en gedetailleerde luisterervaring, overtuigend gebalanceerd en in staat om een ​​betekenisvolle aanwezigheid in de lage frequenties te genereren zonder de middentonen te beïnvloeden. Natuurlijk is het eenvoudig om een ​​Sonos-subwoofer in uw Beam Gen 2-systeem te integreren, maar voor luisteraars in middelgrote kamers die op een gemiddeld volume luisteren, is dit geenszins een noodzaak. En ook, de Sonos Sub is afschuwelijk duur als je bedenkt hoe goed deze soundbar is geprijsd.

Het middenbereik zelf is behendig communicatief en stemmen projecteren naar voren vanuit de rest van de actie zonder op enigerlei wijze te vervreemden. De fijnere details van vocaal timbre, van tong- en gehemeltegeluiden, van rechttoe rechtaan karakter, worden duidelijk gemaakt. En ondanks dat het wordt geleverd door slechts een enkele eenzame tweeter, omringd door veel krachtigere drivers, is de bovenkant van het frequentiebereik helder en assertief – het schijnt zonder ooit gespannen of hard te worden, zelfs niet op volume. En de Beam Gen 2 is in staat tot een aanzienlijk volume.

Naast kleine harmonische variaties is de Beam Gen 2 perfect in staat om te gaan met de grote dynamische verschuivingen die zo geliefd zijn in de Hollywood-soundtrack. Het zal een aanzienlijke afstand creëren tussen ‘hoofdpersoon sluipt weg’ en ‘de explosieven van hoofdrolspeler gaan allemaal tegelijk’, en is in staat om aanzienlijke afstand te creëren tussen jou en de stoel waarop je zat. Als je een beetje schrik en ontzag wilt van je film, zal de Sonos je gelukkig maken.

En ondanks dat het niet echt in staat is om de totale hoogte van een Atmos-soundtrack goed te maken, is het perfect in staat om een ​​breed, respectabel diep geluidsbeeld te genereren en de juiste afstand te creëren tussen de ‘wide left’ en ‘wide right’ extremiteiten. Net als de originele Beam klinkt de Gen 2 veel breder dan zijn fysieke afmetingen.

Schakel over naar wat muziek (de Sonos S2-app kan een absolute stapel services bevatten en Apple AirPlay 2 wordt ondersteund) en het verhaal is in grote lijnen vergelijkbaar. Het is mooi neutraal in termen van tonaliteit, het heeft een grotere aanwezigheid en controle in de lage frequenties dan waarschijnlijk lijkt, en het blijft niet hangen als het gaat om tempo’s.

Ja, het zou vloeiender kunnen zijn voor ritmes en ja, het zou meer uniform kunnen klinken – maar volgens de normen van budget-soundbars die ook muziekmakers willen zijn, is de Beam Gen 2 een goede poging. Iedereen die een zinvolle stereoscheiding verwacht, zal worden gedwarsboomd door hoe duidelijk de puntbron van muziek is, maar iedereen die het binnendringen van luidsprekers in zijn kamer tot een minimum wil beperken terwijl hij van wat muziek geniet, zal de Sonos een vrij eenvoudig compromis vinden om te maken .

(Afbeelding tegoed: Sonos)

Sonos Beam (2e generatie) review: ontwerp en bruikbaarheid

Zoals we al hebben opgemerkt, lijkt de Beam Gen 2, met uitzondering van het grillemateriaal, qua ontwerp erg op de uitgaande Beam. Wat betekent dat het een handig compacte, mooi gebouwde en mooi afgewerkte soundbar is. Het is moeilijk om te pleiten voor het ontwerp van een product dat zo functioneel is als dit, maar het ontwerp van de Sonos Beam Gen 2 is ongeveer net zo aangenaam als deze dingen ooit worden. En het wordt geleverd in wit of zwart, wat meer is dan de meeste soundbars bieden.

En wat betreft bruikbaarheid, nou, je hebt keuze te over. De Sonos S2-bedieningsapp blijft de gouden standaard op dit gebied: hij is logisch, leesbaar, stabiel en zo eenvoudig te gebruiken dat je gewoon weetdat het een fortuin kost om te ontwikkelen. Als merk is Sonos goed op weg naar alomtegenwoordigheid – en de kwaliteit van de bedieningsapp is een groot deel van waarom.

Natuurlijk is bediening beschikbaar via de afstandsbediening van je tv via HDMI (wat de belangrijkste bedieningsmethode zal zijn) of via je favoriete muziekstreaming-apps. Betrouwbare spraakbesturing is beschikbaar via Amazon Alexa of Google Assistant, of gebruik Apple AirPlay 2 of de reeks capacitieve aanraakbedieningen op het bovenoppervlak van de Beam 2. Kortom, als je de Sonos Beam Gen 2 niet kunt laten doen wat je wilt, en de eerste keer dat we erom vragen, zijn we ervan overtuigd dat het probleem bij jou ligt en niet bij het product.

Sonos heeft hier zijn TruePlay-kameregalisatie ingebouwd en het is een zeer goede taak om het geluid van de Beam Gen 2 te optimaliseren voor uw specifieke omgeving. Natuurlijk is er ook de mogelijkheid om EQ’s aan te passen (bas, treble en ‘loudness’), maar de implementatie van TruePlay hier is misschien wel Sonos’ meest succesvolle tot nu toe.

Sonos Beam (2e generatie) review: oordeel

Laten we duidelijk zijn: de Sonos Beam 2nd Gen geeft je geen volwaardige Dolby Atmos. Je moet daar veel meer voor uitgeven en meestal een stuk groter gaan.

Maar als ‘alles’ wat je wilt groots, gedurfd en goed gerealiseerd filmgeluid is uit een compacte, krachtige soundbar, dan heeft Sonos zojuist zijn beste product vervangen door zijn beste product.

Het enige probleem is het ontbreken van HDMI-doorvoer, wat kan betekenen dat het niet de beste keuze is voor sommige tv’s met beperkte HDMI-poorten of geen Atmos-ondersteuning aan boord – als jij dat bent, hebben we hieronder een suggestie.

Maar voor alle anderen is de Sonos Beam een ​​best-in-class product. Groots geluid komt uit een soundbar die compact genoeg is voor kleine tv’s en krappe woonkamers.

Sonos Beam (2e generatie) review: Overweeg ook:

Het is niet zo elegant als de Sonos Beam Gen 2, vooral vanwege de aparte draadloze subwoofer en de merkbaar grotere soundbar. Maar de Sony HT-G700 kost min of meer hetzelfde als de Sonos, is compatibel met DTS:X objectgebaseerde soundtracks en Dolby Atmos, heeft een HDMI-doorvoer (ondersteunt 4K HDR) en zal zeker een diepgaande lanceer je favoriete filmsoundtracks. Niet zo evenwichtig of zo behendig als de Sonos, maar in sommige gevallen misschien een betere keuze. Hier is onze volledige Sony HT-G700-recensie.

Als je volledige Dolby Atmos-hoogte en al het andere van Sonos wilt, kijk dan naar de (veel grotere) Sonos Arc-soundbar. Dit is voor tv’s van 55 inch en hoger, maar het bevat een belachelijke reeks luidsprekers, inclusief up-firing, voor verbluffend positioneel geluid en dynamisch vermogen. Het heeft ook op onverklaarbare wijze een enkele HDMI-poort (dus geen passthrough), maar voor audiokwaliteit is het gewoon glorieus. Hier is onze volledige Sonos Arc-recensie.