Smart DNS Proxy is een privacymerk van Global Stealth Inc, het bedrijf dat ook achter de ontgrendelingsservices Getflix en uFlix staat.

De service combineert een site-deblokkerend Smart DNS-product met een redelijk goed gespecificeerde VPN: geen bandbreedtelimieten, Windows en mobiele apps, vijf gelijktijdige verbindingen, PPTP, SSTP, L2TP OpenVPN-ondersteuning, en het is ook torrent-vriendelijk.

Het Smart DNS Proxy-netwerk is niet zo groot als het vroeger was, maar er zijn nog steeds meerdere locaties verspreid over 38 landen, waaronder een paar die we zelden ergens anders hebben gezien (Mozambique, Nepal.)

  • Wilt u Smart DNS Proxy VPN proberen? Bekijk hier de website

Prijzen zijn verrassend laag. Een eenmalige maand is $ 4,90, abonnementen voor een jaar bezuinigen op een equivalent van $ 3,33 en het abonnement voor twee jaar is effectief $ 2,08 per maand, minder dan de helft van de prijs van veel concurrenten.

We waren zelfs meer onder de indruk van een gratis proefversie van 14 dagen, maar dat was niet helemaal wat het leek. Het is niet duidelijk gemaakt op de site, maar de proefversie is alleen voor de Smart DNS-functie – de VPN kan alleen worden geactiveerd als u een abonnement aanschaft.

Privacy

Smart DNS Proxy doet zijn best om zijn privacy- en logbeleid te benadrukken. Er is heel weinig informatie beschikbaar, en zelfs dat is moeilijk op te sporen.

De website vermeldt het onderwerp op de voorpagina bijvoorbeeld niet zozeer als een snelle ‘zero logging!’ bericht.

Op weg gaan naar het Privacybeleid hielp niet. Het document concentreert zich op het gebruik van de website in plaats van de VPN, en zelfs op dat niveau waren de verklaringen ervan frustrerend vaag.

Het gebruik van Google om op de Smart DNS Proxy-website te zoeken naar ‘logging’ wees ons uiteindelijk op de beste pagina, met de uitleg van het bedrijf over ‘wat het betekent om een ​​logless VPN te zijn’.

Er is blijkbaar geen logging van uw browsegeschiedenis of webverkeer, terwijl Smart DNS Proxy’s zero-knowledge DNS voorkomt dat externe DNS lekken.

Maar ondanks het beweren een ‘logless VPN’ te zijn, gaat de pagina verder met een lijst van belangrijke items die het logt: ‘Datums (geen tijden) bij verbinding met de VPN-service, keuze van de VPN-serverlocatie, totale hoeveelheid overgedragen gegevens per dag.’ Er lijkt hier sprake te zijn van sessie-logboeken, hoewel waarschijnlijk niet genoeg om een ​​internetactie aan uw account te koppelen.

Hoewel het erop lijkt dat Smart DNS Proxy geen significante logboekregistratie uitvoert, is het gebrek aan duidelijkheid en transparantie een punt van zorg. De meeste kleine VPN’s zullen nooit de tijd of middelen hebben om zichzelf door een openbare privacyaudit te halen, maar ze moeten op zijn minst duidelijk maken wat ze doen, op een duidelijke en toegankelijke manier.

De Windows-client van Smart DNS Proxy VPN ziet er gemakkelijk uit, maar we hebben het tegenovergestelde gevonden (Image credit: Global Stealth Inc.)

(Afbeelding: © Image credit: Global Stealth Inc.)

Apps

De Smart DNS Proxy Windows-client heeft een eenvoudige en gestripte interface die gemakkelijk te gebruiken probeert te zijn, maar niet helemaal werkt.

Het hoofdscherm heeft bijvoorbeeld een lijst met landen, maar geen ‘snelste server’ optie om automatisch de beste keuze te maken.

De client kan ook individuele steden kiezen, maar deze worden weergegeven in een afzonderlijke lijst en zijn pas zichtbaar nadat u een land hebt gekozen. Dat is een probleem, omdat niet alle landen servers hebben die alle Smart DNS Proxy-functies ondersteunen. Als u bijvoorbeeld op zoek bent naar een server die torrents ondersteunt, en er is er geen in uw land, dan bent u gedwongen om handmatig buurlanden te kiezen en hun serverlijsten te openen totdat u iets vindt. Er is zelfs geen Favorieten-systeem waar u voorkeursservers kunt markeren voor een gemakkelijke toegang later.

De situatie wordt niet verbeterd door inconsistente servernamen. Kies bijvoorbeeld het Verenigd Koninkrijk en u krijgt locaties als ‘London 1 – SmartVPN’, ‘London 1’ en ‘uk-lon1-sstp-serverlocation.co’ allemaal op dezelfde lijst. Hoe is de eerste optie anders dan de anderen? Ondersteunt de laatste alleen SSTP? Moet de typische gebruiker zelfs weten wat dat betekent? Aangezien Smart DNS Proxy zichzelf naar een niet-zo-technisch publiek lijkt te vermarkten, verwachten we dat zijn apps gemakkelijker te gebruiken zijn.

Met een instellingenpaneel kunt u kiezen welke protocollen u wilt gebruiken (afbeelding credit: Global Stealth Inc.)

(Afbeelding: © Image credit: Global Stealth Inc.)

Elders bevat een paneel Instellingen een klein aantal belangrijke opties, waaronder uw protocolkeuze (OpenVPN UDP of TCP, L2TP, PPTP, SSTP), de mogelijkheid om samen met Windows te starten en een kill-schakelaar om internettoegang te blokkeren als de VPN druppels.

We testen de prestaties van elke VPN die we beoordelen met OpenSpeedTest (afbeelding credit: OpenSpeedTest)

Prestatie

We denken dat het belangrijk is dat gebruikers weten wanneer een VPN-app ze beschermt en wanneer dat niet het geval is. Smart DNS Proxy lijkt het echter niet mee eens te zijn. De Windows-client gebruikt geen meldingen om gebruikers te laten weten wanneer ze verbinding maken en verbroken, en toen we met geweld L2TP- en OpenVPN-verbindingen sloten, realiseerde de klant zich niet eens. Het bleef zeggen dat we verbonden waren, ook al was ons echte IP-adres nu zichtbaar.

Dit onvermogen om een ​​verbroken verbinding te detecteren betekende dat de kill-schakelaar van de client ook niet werkte. Dat betekent niet dat het helemaal nutteloos is – onze methode om OpenVPN-verbindingen te sluiten (het proces van OpenVPN.exe doden) is veel drastischer dan je waarschijnlijk in het echte leven zult ervaren – maar het is niet iets dat je zou moeten vertrouwen.

Er was beter nieuws met onze privacychecks, waar meerdere testwebsites toonden dat Smart DNS Proxy met succes DNS-lekken blokkeerde.

Smart DNS Proxy VPN kon US Netflix en BBC iPlayer deblokkeren in onze tests (Image credit: Netflix)

De positiviteit ging door toen de website de blokkering van de website ongedaan maakte en ons naar BBC iPlayer, US YouTube en US Netflix bracht.

We hebben de beoordeling voltooid met onze snelheidstests, die onder gemiddelde maar bruikbare resultaten vonden. De Britse snelheden bereikten 30-40 Mbps, ongeveer 40% lager dan de beste VPN’s, en Amerikaanse verbindingen waren slechter met een gemiddelde snelheid van 20-40 Mbps. De meer afgelegen locaties van Smart DNS Proxy produceerden de traagste snelheden, maar zelfs ze waren bijna bruikbaar voor browsen, met zowel Nepal als Angola met een gemiddelde van 5-10 Mbps.

Eindoordeel

Smart DNS Proxy is geweldig bij het deblokkeren van websites, maar de slechte kill-schakelaar is een groot technisch nadeel, en de onhandige app-interface maakt het onhandig om te gebruiken. Het is zo goedkoop dat je het misschien toch wilt gebruiken, alleen voor toegang tot Netflix of andere sites, maar we zouden het voor niets anders aanbevelen.

  • We hebben ook het beste VPN-services van 2019