Zoals je waarschijnlijk aan de naam zult denken, is MacSentry een VPN dat vooral gericht is op Mac-, iPhone- en iPad-gebruikers. Maar dat is niet zo beperkend als het lijkt, omdat de service een app voor Windows heeft en er zijn handmatige instructies voor Linux, Android, Fire TV Stick en meer.

Het netwerk van MacSentry is relatief klein, maar uitzoeken hoe klein een uitdaging bleek te zijn. De voorpagina van de website vertelt ons dat het 20 locaties in 16 landen heeft; de officiële serverlijst heeft 16 locaties in 15 landen; de serverstatuspagina heeft slechts 14 locaties, maar deze komen niet volledig overeen met de andere lijsten.

Wat betreft de Windows-client, we vonden het 14 locaties genoemd in 13 landen (7 in Europa, 2 in de VS, plus Australië, Costa Rica, Singapore en Japan), dus dat is het cijfer dat we zullen gebruiken.

  • Wil je MacSentry uitproberen? Bekijk hier de website

De kern MacSentry-service omvat de meeste functies die u zou verwachten. Er is ondersteuning voor maximaal vijf gelijktijdige verbindingen, P2P is toegestaan ​​op alle servers, een netwerkvergrendeling en een Mac-only kill-switch om datalekken te stoppen, en het bedrijf biedt 24/7 e-mailondersteuning als u problemen ondervindt.

Mac-gebruikers krijgen ook een kleine bonus in de vorm van drie gratis systeemhulpprogramma’s: een monitor voor netwerkverbindingen, hulpprogramma voor opschonen van schijven en app voor batterijstatus.

Prijzen zijn een beetje onder het gemiddelde. Maandelijkse facturering is voor u voor $ 9,99, dit daalt naar $ 4,99 over zes maanden en een lage $ 3,58 over een jaar. PayPal, creditcards en Bitcoin worden ondersteund voor betaling.

Er is helaas geen gratis product of proefversie beschikbaar via de website, maar MacSentry biedt een zeven dagen niet-goed-geld-terug-garantie ‘geen vragen, geen gedoe, geen kleine lettertjes’ en dat is meer dan genoeg tijd om uit te zoeken of de service zal werk voor jou.

Privacy

De website van MacSentry heeft een duidelijke ‘no logging’-verklaring op de voorpagina, maar de ervaring heeft ons geleerd dat je dit niet altijd voor het voetlicht kunt brengen. We besloten om dieper te graven.

De veelgestelde vragen over één pagina zijn nadrukkelijk, maar net zo gedetailleerd: “we slaan geen logboeken op”.

We gingen op weg naar het korte privacybeleid, dat uitlegde dat sommige gegevens worden vastgelegd wanneer je verbinding maakt – “gebruikersnaam, intern IP, lengte van de sessie en de hoeveelheid overgedragen gegevens” – maar voegt eraan toe: “deze gegevens worden niet bewaard en gewist nadat de gebruiker de verbinding verbreekt, omdat deze niet langer relevant is. “

MacSentry lijkt zowel activiteiten- als sessie-logboeken uit te sluiten, wat voor ons werkt. Maar we zouden nog gelukkiger zijn als het bedrijf aanbieders zoals TunnelBear, VyprVPN en NordVPN zou volgen en een openbare audit zou hebben om te bevestigen dat het aan alle privacybeloften voldoet.

Opstelling

Het aanmeldingsproces van MacSentry lijkt veel op veel andere: kies een plan, selecteer uw betaalmethode (kaart, PayPal of Bitcoin) en vul uw gegevens in zoals gebruikelijk.

Het bedrijf ging iets verder dan de meesten door te vragen naar ons thuisland, maar als je vindt dat dat te opdringerig is, is er niets dat je stopt met het kiezen van een locatie die je leuk vindt.

Eén klik later bereikten we het klantengebied van MacSentry. Het is een eenvoudige en overzichtelijke startpagina met belangrijke accountgegevens, koppelingen naar softwaredownloads en installatiegidsen en verwijst naar een ondersteuningsdatabase als u hulp nodig hebt.

Het is niet verwonderlijk dat MacSentry het gemakkelijkst te installeren is op Macs en iOS-apparaten. Er is echter ook een Windows-client en die hebben we zonder gedoe gedownload en geïnstalleerd.

Er zijn tutorials voor andere platforms, maar deze zijn, nou ja, basic. De Android-gids is bijvoorbeeld fractioneel meer dan 100 woorden verdeeld over een achtpuntige lijst met opsommingstekens. Je zult nog steeds uitzoeken wat je moet doen, maar het kan langer duren dan met een deel van de competitie.

De Windows-client van MacSentry houdt dingen eenvoudig met een eenvoudig te gebruiken interface (Image credit: MacSentry)

(Afbeelding tegoed: MacSentry)

Apps

De Windows-client van MacSentry heeft een eenvoudige, maar eenvoudig te gebruiken interface die je in een paar minuten zult vinden.

In de openingsconsole wordt u gevraagd u aan te melden en wordt u gevraagd de gewenste locatie uit een lijst met gewone tekst te kiezen.

De klant heeft ook een kaart, maar dit lijkt slechter dan nutteloos te zijn. U kunt niet alleen een locatie op de kaart selecteren, maar ook meerdere locaties weergeven die MacSentry niet lijkt te ondersteunen. (De kaart heeft bijvoorbeeld markeringen voor New York en Montreal, maar deze staan ​​niet in de tekstlijst.)

Er zijn geen andere geavanceerde extra’s – geen pingeltijden voor de server, geen laadcijfers, geen systeem van favorieten – maar er is ook niets anders om te leren. Gewoon richten, klikken en verbinden.

MacSentry werkt zijn eigen interface bij om je te laten weten wanneer je beschermd bent en wanneer je dat niet bent, maar geen enkele vorm van bureaubladmelding gebruikt. Als u ergens anders druk bent, misschien met een toepassing op volledig scherm, weet u niet per se wat er aan de hand is.

Het instellingenpaneel van MacSentry laat veel te wensen over met slechts drie beschikbare opties (afbeelding credit: MacSentry)

(Afbeelding tegoed: MacSentry)

Het paneel Instellingen is ook heel eenvoudig, met slechts drie opties: om de client samen met Windows te starten, kies het protocol (OpenVPN TCP of UDP) of verberg de knop MacSentry in de Windows-taakbalk.

Er is ook geen grote complexiteit onder de motorkap. De Windows-client van MacSentry is een eenvoudige Chromium-gebaseerde shell, niet meer dan een eenvoudige front-end waarmee je een locatie kunt kiezen en vervolgens de open-source OpenVPN-applicatie gebruikt om je verbinding te maken en te beheren.

Het probleem met die benadering is dat, hoewel het genoeg is om je verbonden te krijgen, de mogelijkheden van de cliënt daar stoppen. Andere VPN’s hebben meestal Windows-services om de verbinding te controleren en ervoor te zorgen dat alles soepel verloopt, bijvoorbeeld MacSentry kruist gewoon de vingers en hoopt dat alles goed gaat. (Lees verder voor een voorbeeld van wat er gebeurt, als dat niet het geval is.)

We gebruiken OpenSpeedTest om de prestaties van elke VPN die we beoordelen te testen (afbeelding credit: OpenSpeedTest)

(Afbeelding credit: OpenSpeedTest)

Prestatie

MacSentry zegt dat de kill-schakelaar alleen beschikbaar is op de Mac, maar we hebben de Windows-client in ieder geval bekeken, gewoon om te kijken wat er zou gebeuren.

Het bedrijf bleek gelijk te hebben. Toen we onze lokale OpenVPN-verbinding stopten, kon niet alleen onze internettoegang voor onze klanten worden geblokkeerd, het merkte zelfs niet dat de VPN was verbroken. In plaats daarvan bleef de interface beweren dat we verbonden waren.

(Onze tests waren alleen relevant voor de Windows-client. De Mac-app van MacSentry bevat een capabele kill-switch en Android-apps kunnen handmatig worden ingesteld om u te beschermen als een VPN valt.)

Er was beter nieuws met onze lektests. MacSentry stelt OpenVPN correct in om DNS-lekken te blokkeren en meerdere testwebsites toonden aan dat we goed beschermd waren.

MacSentry gaf ons toegang tot BBC iPlayer maar kon de Amerikaanse Netflix niet deblokkeren in onze tests (Image credit: Netflix)

(Afbeelding tegoed: Netflix)

De resultaten van het deblokkeren van de website waren wisselend, waarbij MacSentry ons naar BBC iPlayer leidde, maar faalde met US Netflix.

De snelheden waren ongeveer net zo goed als we konden verwachten op onze lokale Britse servers, met een gemiddelde van 65 Mbps op een testlijn van 75 Mbps. Snelheden in de VS waren zowel langzamer als variabeler, met een piek van 40 Mbps, maar meestal rond de 15-20 Mbps. De resultaten waren vergelijkbaar met Australië met 12-25 Mbps, maar Japan viel enigszins terug tot 14-18 Mbps en we konden helemaal geen verbinding maken met Australië.

Eindoordeel

De Mac-focus van MacSentry is ongebruikelijk, maar het is niet genoeg om het gebrek aan locaties, de prestaties onder de pager, de zwakke ondersteuningswebsite en de vele andere serviceproblemen te compenseren. Zelfs als je alleen maar Apple bent, zijn er veel betere VPN-keuzes in de buurt.

  • We hebben ook het beste VPN-services van 2019