Geluidsbedrijf Klipsch onthulde 10 nieuwe producten op de CES 2019-conventie in Las Vegas, waaronder een nieuwe familie draadloze in-ear hoofdtelefoons, draagbare luidsprekers, soundbars en de nieuwste toevoeging aan zijn Heritage-assortiment, de Three with Google Assistant.

Een maand later, tijdens de Bristol Hi-Fi Show, hadden we de kans om de nieuwe in Google Assistent geïntegreerde slimme luidspreker uit te proberen.

Prijs en beschikbaarheid

De Three met Google Assistent is beschikbaar voor $ 499 / £ 445, wat overeenkomt met ongeveer AU $ 815 op basis van de huidige wisselkoersen. Het lijkt er echter op dat de slimme luidspreker nog niet verkrijgbaar is in Australië, en tot nu toe is er nog geen bericht over een verwachte releasedatum voor dit gebied.

Bijna $ 500 besteden aan een slimme luidspreker is geen kleine investering, en je kunt alternatieven voor veel goedkoper krijgen, zoals Google Home, dat $ 129 kost (£ 129 / AU $ 199).

Wat Google Home echter niet heeft, is hetzelfde geluidstechnologie als Klipsch beweert te hebben ingebouwd in The Three. Misschien is een betere vergelijking de Marshall Woburn II, die ongeveer dezelfde grootte heeft als de Three, en ook iets minder dan $ 500 kost.

Dus, kan The Three zich meten met de machtige Woburn? Hoewel we niet definitief kunnen zeggen voordat we meer tijd aan de spreker besteden, zijn hier onze eerste gedachten voor een volledige herziening:

Afbeelding credit: TechRadar

Ontwerp

De Three met Google Assistent heeft een pijnlijk koel mid-century stijlontwerp, met een luxe uitziende walnoothouten fineerkast en een grijze stoffen grille die het ontwerp van de Google Home Max weergalmt.

Bovenop de luidspreker vindt u een bedieningspaneel in geborsteld roestvrij staal met een reeks knoppen en een volumeknop en twee ingebouwde microfoons.

Er is ook een knop waarmee je de microfoon kunt uitschakelen (handig als je niet wilt dat je speaker constant naar je gesprekken luistert) en een Bluetooth-knop als je je apparaat draadloos wilt koppelen.

Aan de rechterkant van het configuratiescherm vindt u een speciale Google Assistent-knop voor het oproepen van de stemassistent als u de spreker niet via uw stem wilt bedienen.

Het bedieningspaneel beschikt ook over een aantrekkelijke rij van vier LED’s die oplichten wanneer de luidspreker luistert naar uw spraakopdrachten of is verbonden via Bluetooth.

Afbeelding tegoed: Klipsch

Functies en prestaties

Toen we luisterden naar The Three met Google Assistant, waren we onder de indruk van de kamervullende, warme akoestiek en krachtige basuitvoer, wat betekent dat hij heel goed als feestspeaker zou kunnen werken.

We testten het uit op Drake’s ‘Started From The Bottom’, en we voelden dat de ingeblikte snaren en pittige percussie-hits een indrukwekkend detailniveau hadden. Treble-frequenties zijn helder en toch aangenaam korrelig, hoewel ze voor gevoelige oren misschien hevig klinken, vooral wanneer ze op hogere volumes worden gespeeld.

Over volume gesproken, de enorme 106 dB akoestische output van The Three maakt het inderdaad een zeer luide spreker; terwijl dit fantastisch is om je muziek te laten klinken bij hoge volumes, kunnen audiofielen het geluidsbeeld een beetje onbezonnen of ongeraffineerd vinden.

Dat gezegd hebbende, zal audiofiel waarschijnlijk het feit waarderen dat The Three beschikt over 92 kHz / 24-bit decodering, wat betekent dat je Hi-Res Audio-tracks kunt afspelen zonder kwaliteitsverlies.

Zang en ander middenfrequent geluid hebben een vloeiende en gedetailleerde kwaliteit, terwijl basfrequenties levendig en indrukwekkend klinken, dankzij de opname van een 5,25 “langwerpige woofer en twee 5,25” dual tegenover elkaar liggende passieve radiatoren.

Afbeelding credit: TechRadar

Hoewel we de geïntegreerde Google Assistent-functionaliteit niet uitvoerig konden testen, leken de ingebouwde microfoons goed in het oppikken van onze stem, zelfs wanneer de spreker luide muziek speelde.

De opname van Google Assistent betekent dat The Three in wezen kan fungeren als de hub van uw slimme huis, waarmee u uw slimme thermostaat, sloten, verlichting en meer kunt besturen – in tegenstelling tot de Marshall Woburn, die geen ‘slimme’ functies heeft.

Je hebt ook toegang tot andere functies van Google Assistent, wat betekent dat je The Three kunt vragen om items aan je boodschappenlijst toe te voegen, podcasts of muziek af te spelen, video naar je tv te streamen met Chromecast en je het nieuws leest.

Als je andere luidsprekers hebt die compatibel zijn met Google Assistant, zou je een multiroomsysteem moeten kunnen opzetten, waaronder The Three. Ook dit zou een zeer nuttige functie kunnen zijn als je een speaker nodig hebt om je party-afspeellijst in elke kamer van je huis.

Vroege uitspraak

In de korte tijd die we met The Three met Google Assistant hebben doorgebracht, hebben we al een vrij duidelijk idee gekregen van het karakter van de slimme spreker; leuk, onbezonnen en ongegeneerd hard.

Dat wil niet zeggen dat de luidspreker geen goed gebalanceerd geluid heeft. De audiokwaliteit was over het algemeen zeer indrukwekkend, met een goede mate van scheiding tussen de verschillende frequenties.

Vanwege die hoge akoestische output klonken de hoge frequenties soms wat hard, en hardcore audiofielen kunnen merken dat de luidspreker niet zo subtiel is afgestemd als bijvoorbeeld de Bose Home-luidspreker 500 of de Sonos One.

Overigens kunt u twee Sonos Ones kopen voor dezelfde prijs als The Three en profiteren van de voordelen van een stereosysteem. Maar het gaat niet alleen om de geluidskwaliteit – een grote aantrekkingskracht van The Three is dat koele midden van de eeuw ontwerp, waarvan we denken dat het een verbluffend brandpunt in elk huis zou kunnen vormen.

Voor je $ 500 krijg je ook alle bijzonderheden van de Google Assistent en de slimme thuisconnectiviteit die de stemassistent met zich meebrengt.

Hoewel we niet kunnen zeggen of The Three de Marshall Woburn overtroeft zonder intensievere tests uit te voeren, zou de mogelijkheid om The Three in de centrale hub van je slimme huis te veranderen hem een ​​voorsprong geven op zijn op rock geïnspireerde neef.

We hopen in de nabije toekomst wat meer tijd met The Three met Google Assistant te krijgen, en als we dat doen, kan de strijd om de grote feestluidsprekers echt beginnen.

  • De beste slimme luidsprekers 2019: welke moet je kopen?