In de afgelopen paar jaar hebben we een explosie gezien in betaalbare gaming headsets zoals de $ 99 (£ 109, AU $ 169) Logitech G433, $ 79 (£ 54, AU $ 99 Astro A10 en de $ 99 (£ 84, AU $ 159) SteelSeries Arctis 5. Hoewel HyperX de Cloud Stinger al voor de komst van dit nieuwe pack introduceerde, introduceert het nu een iets meer mid-range HyperX Cloud Alpha dat het kwaliteitsniveau verhoogt zonder een sterke prijsstijging.

In feite is de HyperX Cloud Alpha met $ 99 (£ 99, AU $ 169) de best klinkende gamingheadset in zijn prijsklasse, zelfs als deze niet zo veelzijdig is als sommige van de concurrentie. Bovendien dalen de prijzen pas als de deals van Black Friday 2018 beginnen op te rollen.

Ontwerp

Als je de vorige twee herhalingen van de gaming headsets van HyperX voor Cloud en Cloud II hebt gezien, ziet de Alpha er redelijk bekend uit – hoewel er verbeteringen zijn geweest.

Het nieuwe ingelaste metalen frame geeft de headset een meer industriële look dan de halve manen van massief metaal gebruikt in eerdere HyperX Cloud-producten. Tegelijkertijd stellen we het op prijs dat de perifere maker de koptelefoon eindelijk een samenhangend, geanodiseerd uiterlijk heeft gegeven, waarbij de plastic bits op het aluminium frame zijn afgestemd.

HyperX heeft ook de kussens op zowel de oorschelpen als de hoofdband opgevuld met dikker en sponsachtiger schuim. De soepele kussens helpen om het dragen van de headset voor lange spelsessies draaglijker te maken.

Maar zelfs met deze kleine verbeteringen is dit nog steeds niet echt een headset waar we buiten mee zouden worden gepakt. Zijn schetterende stijl steekt meer in de straten dan de ingetogen sport-mesh gewikkeld buitenkant van de Logitech G433 of de enorme blikjes van de SteelSeries Arctis 5.

Prestatie

Bovendien geeft het geluidsprofiel van de Cloud Alpha het een van de beste gaming-headsets, maar niet veel meer dan dat.

Met deze gamingheadset introduceerde HyperX nieuwe tweekamerstuurprogramma’s voor betere audio en minder vervorming. In wezen zorgt dit extra niveau van complexiteit ervoor dat de bas weerkaatst in zijn eigen ruimte terwijl de middentonen de gesloten achterkant van de hoofdtelefoon weerkaatsen. En ja hoor, tijdens onze tests produceerde de Cloud Alpha vollere middentonen en een hoge bas.

Helaas krijgen de dieptepunten niet zoveel aandacht en worden ze een beetje warrig. Gelukkig werkt dit alleen maar samen met bepaalde nummers en de subtiele dialoog van een Scorsese film. Als u op zoek bent naar een gamingheadset die net zo goed werkt om regelmatig naar muziek te luisteren, bent u beter af met de Logitech G433.

Hoewel de Cloud Alpha alleen stereogeluid biedt in vergelijking met het DTS 7.1 surround-geluid op de Logitech G433 en SteelSeries Arctis 5, klinken de magere 2.1-kanalen van HyperX volledig gebakken en minder kunstmatig dan de gesimuleerde surround-audio van haar concurrenten.

Zelfs zonder de directionele audio kon ik duidelijk zien of een Winston naar binnen kwam of dat een Reaper probeerde een stiekem “Play of the Game” te krijgen in Overwatch.

Eindoordeel

De HyperX Cloud Alpha is niet de alles-in-één headset die zijn concurrenten proberen te verkopen. In plaats daarvan is het een goed doordachte gamingheadset die subtiele, maar belangrijke verbeteringen ten opzichte van zijn voorganger maakt. Voor $ 99 (£ 99, AU $ 169) zul je geen beter klinkende stereo gaming headset vinden, maar je zult ergens anders moeten zoeken naar iets veelzijdigs.