Het kijken naar een film in surround sound heeft iets meer visceraals. Wanneer de audio vanuit alle hoeken op je afkomt, voel je je meer ondergedompeld in de inhoud en verrukt door het verhaal dat op je tv wordt verteld. Maar omdat je zoveel componenten nodig hebt om het te laten werken, zijn surround sound-systemen niet goedkoop. Dus wat als iemand een manier bedacht om surround-soundaudio te krijgen zonder een aantal luidsprekers te kopen?

Creative heeft dat geprobeerd met zijn Super X-Fi (of kortweg SXFI), en het SXFI Theater is de eerste hoofdtelefoon van het bedrijf die is ontworpen om virtueel surround-geluid te produceren voor tv-junkies en gamers.

Prijs en releasedatum

De Creative SXFI Theatre werd eind 2019 uitgebracht en kost momenteel $ 199,99 / £ 189,99 / AU $ 299,95. Dat is aan de duurdere kant van een paar draadloze koptelefoons – vooral koptelefoons zonder functies als ruisonderdrukking of gewone Bluetooth.

Ter vergelijking, je kunt een beetje meer uitgeven en de Jabra Elite 85H krijgen die binnenkomt op $ 299,99 / £ 279,99 / AU $ 499 en ruisonderdrukking bieden, of een beetje minder uitgeven om de Audio-Technica ATH-M50xBT te kopen die normale Bluetooth gebruiken voor $ 199 / £ 179 / AU $ 379 … maar geen van beiden gebruikt Creative’s eigen SXFI-technologie die de illusie wekt van een volledig surround sound-systeem in een over-ear hoofdtelefoon.

Ontwerp

Technisch gezien is dit niet de eerste kick van Creative op het blik. De Sound Blaster X3 was een USB DAC (digitaal-naar-analoog converter) met een ingebouwde hoofdtelefoonversterker om hetzelfde SXFI-effect te produceren voor computers en gameconsoles. Het belangrijkste verschil was dat je je eigen favoriete koptelefoon kon aansluiten.

Dat apparaat is aangesloten op de computer of console aan de ene kant, met bedrade koptelefoon aan de andere kant, maar de SXFI Theater werkt volledig draadloos.

Het doet dit door een TX draadloze zender-dongle te gebruiken die wordt aangesloten op een dock die via USB verbinding maakt met elk apparaat dat audio kan doorgeven. De hoofdtelefoon is al uit de doos gekoppeld omdat ze hun eigen 2,4 GHz-signaal met lage latentie gebruiken om te communiceren en vertraging te verminderen.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Er is een 3,5 mm line-in kabel meegeleverd in de doos om bekabelde verbindingen met andere apparaten mogelijk te maken, ook als u de hoofdtelefoon buitenshuis wilt gebruiken. Hierdoor wordt het Super X-Fi-effect opgeheven. Er is hier ook geen Bluetooth, waardoor alle draadloze functionaliteit aan het hierboven genoemde signaal blijft.

Alle bedieningselementen bevinden zich aan de linkeroorschelp: de aan / uit-knop bevindt zich aan de voorkant, samen met de connector die is aangesloten door een rubberen stop. Dat is voor de meegeleverde microfoonbijlage, waar we later op terugkomen. Er is een USB-C-oplaadpoort, een 3,5 mm-aansluiting, een mute-knop, een volumeknop en de Super X-Fi-knop om de functie in en uit te schakelen.

Het gewatteerde leer dat wordt gebruikt voor de cups en hoofdband helpt de SXFI Theatre zacht en comfortabel te maken, en hoewel ze een beetje zwaar zijn op 339 gram, kwamen we aangenaam verrast over hoe gemakkelijk het was om ze voor langere periodes te dragen.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Opstelling

Net als de meeste andere draadloze koptelefoons was er niet veel om deze in te stellen. We probeerden het eerst met een PlayStation 4 door het dock via USB aan te sluiten en de ontvangerstick erin te steken. Nadat we de hoofdtelefoon hadden aangezet, koppelden ze onmiddellijk. We hadden de audioroutering van de PS4 binnen enkele seconden naar de hoofdtelefoon.

Net als bij andere Super X-Fi-producten, kunt u een bestaand profiel toepassen op het SXFI Theater. Als u er geen hebt, kunt u deze maken met behulp van de SXFI-app op Android of iOS om foto’s van uw gezicht en beide oren te maken. Het brengt ze in kaart en interpreteert op unieke wijze hoe u geluid hoort om het aangepaste profiel te maken. Het voorbehoud hier is dat bepaalde hoofdtelefoons zijn geoptimaliseerd voor het audio-holografische effect – inclusief de meeste grote modellen van Sennheiser en Sony – en niet verrassend, de meeste creatieve hoofdtelefoons, inclusief het SXFI Theater.

Net als voorheen biedt Creative app-ondersteuning op zowel mobiel als desktop: de SXFI Air Control-app voor Android en iOS en SXFI Control-app voor Windows PC en MacOS bieden enkele aanpassingsopties. Ze zijn niet anders dan die beschikbaar zijn in de SB Command-app die het bedrijf verbindt met sommige van zijn Sound Blaster-producten.

Je krijgt een EQ, inclusief de optie om uit een handvol presets te kiezen of je eigen presets te maken. Over het algemeen biedt de app geen diepe duik in te veel functies, maar dat was prima voor ons. We hebben de firmware automatisch bijgewerkt via de mobiele app toen we voor het eerst inlogden. We wisten het niet zeker, maar het leek erop dat ons Super X-Fi-profiel werd geladen terwijl de firmware werd bijgewerkt.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

Prestatie

Het SXFI Theater levert solide geluid. Technisch gezien ondersteunt de hoofdtelefoon geen Dolby Atmos, DTS, noch enige specifieke surround-soundstandaard van een derde partij, maar ze doen behoorlijk goed het simuleren van hoe 7.1-surround zou kunnen voelen door psychoakoestiek en DSP.

Films en tv-programma’s klonken geweldig, waardoor we een breed geluidsveld hadden om naar te luisteren, waardoor de audio-engineering meer diepgang kreeg. Toen we bijvoorbeeld Iron Man 3 bekeken, konden we het effect voelen werken met alle verschillende geluidseffecten die uit verschillende richtingen kwamen. Maar zelfs een film zonder dat soort ruis, zoals Beverly Hills Cop, klonk heel anders met Super X-Fi.

Toen we via de hoofdtelefoon naar muziek luisterden, kregen we dezelfde ervaring die we hadden met Creative’s andere Super X-Fi-hoofdtelefoons. Nu de technologie in de tweede generatie zit op het gebied van software, hebben we de verbeterde weergave en het ruimtelijke effect gemerkt. Het is gewoon schoner en meer verspreid, waardoor het gevoel van een studiotrack klinkt alsof het in een concertzaal is.

Omdat dit de koptelefoon van Creative is, bestaat het profiel daarvoor al in de SXFI-app, wat een optimalisatieboost toevoegt.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

De sleutel tot deze hoofdtelefoon is de lage latentie – afgezien van de Super X-Fi-technologie is dit de belangrijkste reden om ze te overwegen. Het gebruik van een ad hoc 2,4 GHz-verbinding betekent dat de hoofdtelefoon kan profiteren van een dikkere draadloze pijp om het signaal van de aangesloten audiobron te ontvangen. Het resultaat? Minder uitval en geen vertragingen of vertragingen – fundamentele dingen die gamers eisen.

Dat gezegd hebbende, hebben we nooit een significante vertraging opgemerkt tijdens het spelen van games, zowel offline als online. Het bereik is beperkt tot ongeveer 30 voet, dus we vonden het beter om een ​​beetje dichter bij de zender te zijn, voor het geval dat.

Toen we rondgingen om de afstand te testen, vonden we niet veel drop-off, maar gezien de 2,4 GHz-frequentie gebruikelijk is in andere draadloze apparaten, is interferentie op grotere afstanden altijd een mogelijkheid.

We hielden echt van het spelen van verschillende titels uit het verleden en heden, zoals Batman Arkham Knight, Call of Duty: Modern Warfare (2019) en Battlefield V. Het vermogen om directionele beweging en geluid te onderscheiden is wat altijd opviel aan Super X-Fi in deze context. We hebben hetzelfde waargenomen in onze beoordeling van de Sound Blaster X3 en Sound Blaster G6.

Het ontbreken van ondersteuning voor Xbox One is jammer als je van de techniek houdt, maar het is leuk om de Nintendo Switch te zien. Voor pc- en Mac-verbindingen is het aanpassingsniveau hoger, maar de mobiele app kan ook altijd ingrijpen.

(Afbeelding tegoed: Ted Kritsonis)

De meegeleverde microfoonbevestiging is niet geweldig, hoewel het redelijk is. De scharnierende arm is een leuke touch, maar de mensen met wie we spraken vonden de audiokwaliteit niet zo opmerkelijk. Als je graag voice-overs doet of jezelf als het online chatty-type beschouwt, kun je hier beter op letten.

Ten slotte, last but not least, schat Creative het SXFI Theater op een batterijduur van 30 uur per lading. Dat hangt grotendeels af van hoe hoog het volume is en hoe vaak u Super X-Fi inschakelt. We zijn erin geslaagd om routinematig boven de 25 uur te slaan met een volume van ongeveer 65%, dus de schatting is niet ver weg.

Eindoordeel

Wat vreemd is, is dat het SXFI Theater erg lijkt op de SXFI Air C van het bedrijf, een USB-koptelefoon met een bijna identiek specificatieblad. De grootste verschillen zijn USB-C en de 2,4 GHz-verbinding op het SXFI Theater. De Air C moet altijd rechtstreeks zijn aangesloten om te werken, wat betekent dat hij niet draadloos is zoals deze.

Het betalen van $ 200 is veel gevraagd van consumenten voor koptelefoons die geen Bluetooth hebben, noch de mogelijkheid om native met tv’s te werken, maar we houden van de Super X-Fi-technologie en waar het naartoe gaat. En hoewel het misschien niet zo persoonlijk is als het zou kunnen zijn, zal SXFI u zeker helpen om naar inhoud te luisteren op manieren die u eerder niet had gedaan.

  • Op zoek naar andere opties? Bekijk onze lijst met de beste draadloze hoofdtelefoons