Waar te kopen

De S52 kan rechtstreeks bij Cat worden gekocht voor £ 449 in het VK.

Robuuste smartphones hebben de welverdiende perceptie dat ze met plastic beklede, baksteenachtige apparaten zijn met in het verleden goed gerijpte functielijsten. 

Bullit, die onder licentie smartphones voor CAT produceert, wil dat allemaal veranderen met hun nieuwe S52, een relatief slanke handset die de duurzaamheid van hun vorige stoere telefoons wil bieden in een behuizing die “Apple” schreeuwt. 

(Afbeelding tegoed: Kevin Lynch)

Ontwerp

Met zijn frame van geborsteld aluminium haalt de S52 de meeste van zijn aanwijzingen uit de top van het ontwerp van de handset, de iPhone 4 – een interessante keuze, aangezien het gerucht gaat dat Apple het uiterlijk van het klassieke chassis van dat apparaat met zijn telefoonlijn uit 2020 opnieuw bekijkt..

(Afbeelding tegoed: Kevin Lynch)

Afwijkend van de huidige smartphonetrends door geen rand-tot-rand-scherm of een inkeping in de camera te hebben, houdt de S52 het ietwat ouderwets door aan beide uiteinden van de rand van het scherm op het gezicht van de telefoon 1 cm dikke banden te dragen, die de voorkant verbergen camera en luidspreker naar boven gericht.

Het schokabsorberende, antislip rubberen TPU-materiaal dat de achterkant bedekt, verbreekt de illusie van een premium telefoon enigszins, maar het is gelukkig matzwart in plaats van glanzend en zorgt voor een comfortabele en veilige grip bij het vasthouden van het apparaat, met diagonaal groeven in de onderste helft van het apparaat.

(Afbeelding tegoed: Kevin Lynch)

In tegenstelling tot de meeste telefoons in deze categorie, zijn de oplaadpoort en hoofdtelefoonaansluiting niet verzegeld met plastic hoezen en zijn ze in plaats daarvan afhankelijk van waterdichte coating, waardoor de robuuste inloggegevens verder worden verborgen..

Het scherm, een 5,6-inch full HD-model, wordt beschermd door de nieuwste Corning Gorilla Glass 6-technologie.

(Afbeelding tegoed: Kevin Lynch)

Hardware

Specificatieblad

De Cat S52 die naar ons werd verzonden, werd geleverd met de volgende hardware:

CPU: Helio P35

GPU: PowerVR GE8320

RAM: 4GB

Opslag: 64 GB

Scherm grootte: 5.6 inch

Resolutie: 1440 x 720

Gewicht: 210g

Dimensies: 158,1 mm x 76,6 mm x 9,7 mm

Camera achterzijde: 12 MP met LED-flitser

Voor camera: 8 MP

OS: Android 9

Accu: 3100 mAh

Weg met de ingebouwde warmtebeeldcamera, laserafstandsgereedschap en luchtkwaliteitsmonitor die op Cat’s huidige vlaggenschip S61-apparaat in het assortiment staat, richt de S52 zich in plaats daarvan op duurzaamheid. Het heeft een iP68-classificatie voor stof- en vloeistofbestendigheid. In reële termen betekent dit dat het gedurende 35 minuten volledig kan worden ondergedompeld in maximaal 1,5 meter zoet water. Het is ook gebouwd om te voldoen aan de MIL-STD810G-standaard, wat betekent dat de behuizing en het versterkte scherm valweerstand bieden vanaf 1,5 meter.

Hoewel het niet beschikt over hetzelfde soort geavanceerde software-beeldverwerking, is het toch indrukwekkend om te ontdekken dat de S52-achteruitrijcamera dezelfde Sony IMX363 12.2MP-beeldsensor deelt die te vinden is op de Pixel 3- en Pixel 4-telefoons van Google.

Evenzo is de Helio P35 CPU mogelijk vorig jaar verschenen op veel low-to-midrange smartphones, binnen de robuuste smartphonebranche is het een chipset die relatief hypermodern is. Er is een enigszins beperkte 64 GB opslagruimte aan boord, maar dit kan in ieder geval worden aangevuld via een MicroSD-kaart. 

Er is welkome NFC-compatibiliteit (een zeldzaamheid voor dit soort handset), ondersteuning voor twee simkaarten, een handig led-lampje voor meldingen en een vingerafdruklezer aan de achterkant van de telefoon. 

(Afbeelding tegoed: Kevin Lynch)

In gebruik en prestaties

Het apparaat is voorgeladen met een gelukkig grotendeels ongewijzigde Android 9, de enige kleine concessie aan bloatware is een ‘toolbox’-map met snelkoppelingen naar optionele apps. Deze variëren van barcodelezers tot outdoorwerkgerichte hulpprogramma’s voor boeren, tot activity trackers voor fietsen en wandelen van Under Armour. Bullit heeft te zijner tijd een gratis upgrade naar Android 10 beloofd, maar is op het moment van schrijven nog niet uitgerold. Vegen door meldingen zorgt ervoor dat de gelegenheid blijft hangen, maar over het algemeen levert de Helio P35 CPU in combinatie met zijn 4 GB RAM aan boord een responsieve, soepele ervaring.

De dubbele SIM-kaartlade van de telefoon wordt netjes gebruikt voor het herbergen van een Micro SD-kaart voor meer opslag, maar de manier waarop de klep van de lade de neiging had om per ongeluk open te klappen, zou na verloop van tijd waarschijnlijk een ergernis kunnen worden. 

De vingerafdruklezer is niet de snelste met een merkbare seconde aarzeling voordat hij werd ontgrendeld, maar hij was consistent en leek geruststellend goed te werken, zelfs met licht natte of modderige handen. 

De beelden van de 12-megapixelcamera aan de achterkant van de S52 zijn zonder twijfel een stap hoger dan wat we gewend zijn van een robuuste telefoon, met uitstekende fijne details, weinig ruis en fatsoenlijke kleurweergave in goede omstandigheden. De ingebouwde beeldverwerking en camerasoftware is echter niet helemaal op hetzelfde niveau als de hardwaresensor, met de camera traag en soms onregelmatig bij het scherpstellen, terwijl de resultaten bij weinig licht teleurstellend zijn. 

De ‘Portret’-modus van de camera is vaak geneigd om alleen de achtergrond uit te smeren, maar bij zorgvuldig gebruik kan het onder goede omstandigheden een overtuigend bokeh-effect opleveren. De camera aan de voorzijde is een 8-megapixel-shooter en hoewel een merkbare stap naar beneden vanaf de achterste snapper, nog steeds bruikbare selfies zou moeten bieden.

De video-opnames van 1080p / 30fps van de camera zijn opnieuw gedetailleerd en hebben een behoorlijke geluidskwaliteit, maar de trage scherpstelling is opnieuw een probleem. Het afspelen van video’s over de hele linie is misschien een groter probleem, met weergave van HD-bronnen via YouTube, Netflix en clips die met de camera zijn gemaakt, gevoelig voor ruis en lichte blokkering tijdens snel bewegende scènes.

De multimedia-inloggegevens van de S52 worden verder belemmerd door het IPS-paneel met dubbele beglazing, wat betekent dat het scherm niet zo helder is als wat we van een reguliere handset zouden verwachten. Hoewel het scherm niet zo glad is als een gewone telefoon, is er geen oleofobe behandeling op het glas, wat betekent dat het ook bijzonder vatbaar is voor aanhoudende vingerafdrukken op het oppervlak.

Benchmarks

Dit is hoe de Cat S52 presteerde in onze reeks benchmarktests:

Geekbench: 165 (single-core); 1015 (multi-core)

PCMark (Work 2.0): 5599

Wachtwoord: 4833

Wachtwoord-CPU: 111204

Basemark: 1202

Androbench (sequentieel): 290.44 (sequentieel lezen); 204,98 (sequentieel schrijven)

Androbench (willekeurig): 71.35 (willekeurig gelezen); 18.55 (willekeurig schrijven)

3DMark Katapult: 802

3DMark Slingshot Extreme: 510

3DMark IceStorm (onbeperkt): 12992

HWBot Prime: 4685

Op het eerste gezicht lijkt de 3500 mAh-batterij van de S52 onvoldoende voor een telefoon van dit type en lijkt het een concessie te zijn voor de relatief slanke afmetingen van de handset, vooral wanneer deze overeenkomt met de belachelijke stroomcapaciteit van zijn concurrerende robuuste telefoon, de Blackview BV9100.

Gelukkig doet het in de praktijk veel beter dan verwacht. Mede dankzij de efficiëntie van de processor en het relatief weinig veeleisende beeldscherm van de handset, merkten we dat de S52 een dag lang regelmatig gebruikt werd en tot de volgende avond tijdens het testen. De USB-C-oplader van 16 W biedt snelle, snelle herlaadbeurten, maar het volledig aanvullen van 100% duurde iets minder dan een uur tijdens het testen.

De tegenovergestelde maatstaf in combinatie met de fotografie met één lens plaatst de S52 in hetzelfde park als mid-to-budget gerangschikte telefoons zoals de Motorola Moto G7 Power en de Nokia 7.1. Dergelijke resultaten zijn een stap voorwaarts voor robuuste smartphones en zullen worden gezien als een grote bonus voor degenen in de industriële sector die zich vooral zorgen zullen maken over de duurzaamheid in plaats van de nieuwste internals. 

Desalniettemin hebben de genoemde telefoons veel grotere schermen met hogere resoluties en, cruciaal, vraagprijzen die lager zijn dan £ 200. 

De competitie

De Doogee S68 Pro is momenteel de beste gok voor functies in combinatie met betaalbaarheid voor een robuuste handset. Hoewel je het misschien niet zo prettig vindt om het in een bar of op een date te krijgen dankzij de ongeraffineerde rubberen beschermende behuizing, in vergelijking met de slanke S52, biedt het hetzelfde niveau van schokbestendigheid en waterbestendigheid. Hoewel het een langzamere Mediatek Helio P70 CPU-processor heeft, biedt het meer RAM (6 GB) en grotere interne opslag (128 GB), voor een veel uitnodigendere vraagprijs ($ 196 / £ 150 / AU $ 300).

Eindoordeel

De Cat S52 is zeker een manier om de verwachtingen te herdefiniëren van hoe een robuuste telefoon eruit ziet, door zakvriendelijke afmetingen te koppelen aan een stijlvol, mainstream chassisontwerp, maar met behoud van het soort militaire taaiheid waar Cat bekend om is geworden. Als jij het type bent dat een aparte slijtvaste telefoon heeft voor werk en een andere voor regelmatig gebruik, zou dit zeker de kloof tussen de twee overbruggen. 

Desalniettemin zal de S52, wanneer hij zijn robuuste functie afzet tegen het relatief forse prijskaartje van £ 449, waarschijnlijk moeilijk te verkopen zijn voor het soort reguliere gebruikers dat Cat ook hoopt te verleiden. 

  • Bekijk ook onze complete lijst met de beste robuuste smartphones