Het hebben van een Ultrabook dat ook dient als een desktopsysteem kan een grote kostenbesparing voor bedrijven betekenen, en het vermijdt ook de mogelijkheid om werk te verlaten zonder een belangrijk bestand.

Om deze cirkel te voltooien, is echter een dockingstation vereist, zodat niet alle randapparatuur herhaaldelijk wordt aangesloten en opnieuw verbonden.

In het ideale geval verbindt een enkele kabel alles, inclusief invoerapparaten, opslag en beeldschermen.

Het klinkt eenvoudig genoeg, maar veel hardwarefabrikanten hebben struikelen over het leveren van een dockingstation dat die doelstellingen bereikt met een enkele kabel.

Vandaag zullen we kijken naar het Caldigit USB-C Pro Dock, een betaalbare optie die beweert precies te bieden wat laptopbezitters willen voor een prijs die de meeste bedrijven zich kunnen veroorloven.

Het kost £ 169,99 ($ ​​199,25) rechtstreeks van Caldigit, waardoor het goedkoper is dan het Caldigit-vlaggenschip TS3 Plus-ontwerp dat we een tijdje terug hebben beoordeeld.

(Afbeelding tegoed: Mark Pickavance)

Ontwerp

We houden van ‘schone’ kieskeurige ontwerpen, en het USB-C Pro Dock van Caldigit is precies dat.

Ingebouwd in een fijn gefreesde aluminium buis, is de interne elektronica goed beschermd tegen onbedoeld misbruik in een behuizing van slechts 214 mm breed, 80 mm diep en 25 mm dik.

Via een enkele USB-C-connector op de host kunnen twee DisplayPort-monitoren, vier USB-apparaten, luidsprekers en hoofdtelefoons, Gigabit Ethernet en een SD-kaart met een ingebouwde lezer worden aangesloten.

En, naast al deze perifere connectiviteit, wordt het geleverd met een 150 W-voeding die 85 watt aan het aangesloten apparaat kan leveren om het in relatief korte tijd volledig op te laden.

Dat maakt het geschikt voor de meer veeleisende Ultrabook-ontwerpen, zoals de 15-inch Apple MacBook Pro.

De poorten aan de voorzijde omvatten de audio, kaartlezer en één van USB-A en USB-C, met alle andere aansluitingen aan de achterzijde, inclusief de USB-C downlink van de host.

Deze opstelling houdt de bekabeling netjes, omdat alle dingen die je permanent verbonden wilt hebben zich aan de achterkant bevinden en degenen die waarschijnlijk meer ad hoc zijn, aan de voorkant.

Er zijn docks beschikbaar met meer poorten, maar de nummers die hierdoor worden aangeboden, maken het bij uitstek praktisch gezien de beperkingen die worden opgelegd door alles via een enkele USB-C-kabel te laten lopen.

(Afbeelding tegoed: Caldigit)

In gebruik

Bij voorbaat excuses, maar dit is het gedeelte waar deze review enigszins technisch kan worden.

Het uitgangspunt van een dockingstation is dat u alle randapparatuur die aan een desktopsysteem is gekoppeld, met slechts één kabel op een laptop kunt aansluiten.

Op het Caldigit USB-C Pro Dock met dubbele weergavepoortmonitors, drie USB-A 3.2 Gen 1 (5 Gb / s) USB-apparaten, één USB-C 3.2 Gen 2 (10 Gb / s) apparaat, Gigabit Ethernet-poort, audio via een 3,5 mm-aansluiting en een SD-kaart met een kaartlezer.

Zelfs met uitzondering van de kleine verbindingen zoals de audio, zijn er meer dan 25 GB / s aan potentiële verbindingen, en dat is niet inclusief twee schermen. Omdat USB-C 3.2 Gen 2 slechts 10 Gb / s heeft om te delen, moet er iets worden gegeven om deze oplossing praktisch te maken.

Een antwoord is dat deze hardware werkt met een Thunderbolt 3-verbinding, waardoor de beschikbare bandbreedte tot 40 Gb / s mogelijk is, 20 Gb / s wordt toegewezen aan de schermen en de andere 20 GB / s worden gedeeld tussen apparaten.

Als we van mening zijn dat de meeste gebruikers twee USB-A-poorten voor hun muis en toetsenbord zullen gebruiken, dan blijft er eenvoudig genoeg bandbreedte over voor hoogwaardige externe opslag op USB-A of USB-C en ook LAN, audio en de kaartlezer zonder ze merkbaar te beperken.

Als u geen Thunderbolt 3 hebt, alleen USB-C, wat zijn de opties?

Nou, Caldigit verlaagt de resolutie van de twee aangesloten monitoren naar HD (1080p) van 4K, maar anders dan dat alles zou moeten werken vrijwel hetzelfde.

Het dock kan zelfs worden gebruikt met een USB-A-systeem met een conversiekabel, wordt apart verkocht, hoewel met slechts 5 Gb / s bandbreedte beschikbaar is, kunnen monitoren niet worden aangesloten.

(Afbeelding tegoed: Caldigit)

We moeten erop wijzen dat Apple in zijn oneindige wijsheid 12-inch MacBook-modellen in 2015, 2016 en 2017 heeft gelanceerd die slechts één enkele USB-C-poort hebben. En deze machines ondersteunen alleen dubbele monitoren in gespiegelde modus. Dit geldt ook voor sommige pc-laptops met Thunderbolt 3 die slechts één 4K 60Hz-scherm of dubbele 4K 30Hz-uitvoer ondersteunen.

Maar latere Apple-hardware en Windows-systemen met Thunderbolt 3 of USB 3.1 Gen 2 zouden twee beeldschermen moeten kunnen hebben.

Dat geldt ook voor de Apple iPad Pro. Met dit apparaat kan het een enkele externe 4K-monitor aansturen, alle typische randapparatuur van een volledige computer met een enkele kabel verbinden en tegelijkertijd worden opgeladen.

Liefhebbers van een dockingstation zouden kunnen bedenken waarom Caldigit bij dit apparaat geen DisplayLink-technologie aanbood om de bandbreedtevermindering op USB-C te verminderen.

DisplayLink is een middel waarbij weergavegegevens worden ingekapseld in een reguliere gegevensstroom in plaats van toegewezen specifieke bandbreedte, en om te voorkomen dat het alle bandbreedte verbruikt, worden de gegevens gecomprimeerd.

Naar onze mening heeft Caldigit de juiste keuze gemaakt. Omdat DisplayLink vereist dat software op het hostsysteem wordt geïnstalleerd om de videobeelden te comprimeren, en tenzij de laptop dit zeer krachtig doet, heeft dit een aanzienlijke invloed op de prestaties.

Er zijn andere problemen in verband met DisplayLink, en hoewel het een 4K-weergave mogelijk maakt om via USB-C te worden aangestuurd, raden we iedereen die dit wil doen van harte aan om een ​​laptop met Thunderbolt 3 en een discrete GPU te kopen of de monitor rechtstreeks aan te sluiten.

(Afbeelding tegoed: Caldigit)

Eindoordeel

Het Caldigit USB-C Pro Dock is gemakkelijk een van de beste dockingstations die we ooit hebben gezien en maakt dat veel van de merkoplossingen die door pc-makers worden aangeboden er in vergelijking amateur uitzien.

De metalen constructie, aandacht voor detail en functionaliteit worden allemaal geleverd tegen een voordelige prijs in vergelijking met wat andere merken vragen.

Maar wat dit apparaat opmerkelijk maakt, is dat het zowel USB-C- als Thunderbolt 3-connectiviteit biedt in één oplossing, waardoor alle poorten volledig kunnen worden gebruikt zonder tegen de bandbreedtebeperkingen aan te lopen die verbonden kunnen zijn met USB-C aangesloten docks.

Wanneer een gebruiker dit apparaat verkent, kunnen ze aannemen dat als hij de randapparatuur heeft om verbinding te maken, dit ook kan zijn, zonder een ingewikkeld verbindingscongres.

Vanwege dit, en de uitstekende bouwkwaliteit die Caldigit onderhoudt, hebben we er geen enkele moeite mee om dit dockingstation aan te bevelen aan iedereen die een meer desktopervaring wil creëren met hun Ultrabook terwijl ze op kantoor zijn.

  • We hebben de beste laptop-dockingstations uitgezocht